Get Adobe Flash player

Paliwo rakietowe z bakterii

Bakterie wykorzystywane dotąd w oczyszczalniach ścieków potrafią produkować hydrazynę – związek stosowany jako paliwo statków kosmicznych. Naukowcy z holenderskiego Radboud Universiteit Nijmegen odkryli białka odpowiedzialne za jego wytwarzanie – czytamy w internetowym wydaniu „Nature″.

Kilkanaście lat temu naukowy świat poruszyła wiadomość o odkryciu kilku rodzajów bakterii, które potrafią przetwarzać amoniak na azot bez zużywania tlenu. Zaczęto stosować je do oczyszczania ścieków. Wkrótce jednak okazało się, że mikroorganizmy przeprowadzające tzw. reakcję anamoks (od ang. anaerobic ammonia oxidation – anaerobowe utlenianie amoniaku) kryją w sobie więcej niespodzianek i mogą być wykorzystane do innych, mniej przyziemnych celów. Jeszcze w 2006 roku profesor mikrobiologii Mike Jetten przewidział, że bakterie anamoksowe mogą produkować... hydrazynę, czyli substancję stosowaną jako paliwo rakietowe.

Teraz zespół Jettena znalazł na to bezpośredni dowód – wyizolował z bakterii białka, które są odpowiedzialne za produkcję hydrazyny z amoniaku oraz tlenku azotu. Odkryciem zainteresowała się NASA, bo składniki potrzebne do wytwarzania paliwa występują w sporych ilościach w ludzkim moczu. Astronauci na statku kosmicznym nie tylko nie musieliby się martwić usuwaniem nieczystości z rakiety, ale wręcz sami dostarczaliby substancji potrzebnych do produkcji paliwa.

Niestety na razie bakterie produkują niewielkie ilości hydrazyny. Mechanizm jej wytwarzania ewolucyjnie jest bardzo stary, ale naukowcy chcą go unowocześnić. – Być może ulepszymy proces produkcji, jeśli lepiej zrozumiemy, jak działa ten kompleks białek – zapowiada profesor Jetten.

Ewa Zegler-Poleska/EurekNews 2011 10 03 d

CZYTAJ TAKŻE