Get Adobe Flash player

Oceaniczny strażnik

Strzeżcie się truciciele mórz! Nowy rodzaj bioczujnika, który w 10 minut wykrywa
zanieczyszczenia wody, takie jak na przykład ropa naftowa opracowali naukowcy z
amerykańskiego Virginia Institute of Marine Science.

- Nasz bioczujnik łączy w sobie siłę układu odpornościowego człowieka oraz czułość najnowszej elektroniki - twierdzi szef grupy badawczej dr Mike Unger. Według niego, nowe urządzenie pozwoli na podjęcie szybszych akcji w przypadku wycieków ropy, umożliwi także
monitorowanie poziomu zanieczyszczeń wód morskich i oceanicznych.

Czujnik przetestowano w wodach estuarium Elizabeth River oraz strumienia Yorktown Creek, które wpadają do amerykańskiej zatoki Chesapeake. Okazało się, że pomiar zanieczyszczenia jednej próbki trwa mniej niż 10 minut i kosztuje dosłownie grosze (w porównaniu z tysiącem dolarów, które trzeba wydać na przebadanie jednej próbki w laboratorium). Nowe urządzenie wykrywa stężenia na poziomie kilku cząsteczek na miliard.

Jak działa? Wykrywa zanieczyszczenia przy pomocy przeciwciał. Białka te posiadają specjalny barwnik, który po połączeniu się z cząsteczkami rakotwórczych wielopierścieniowych węglowodorów aromatycznych, pozwala na ich wykrycie przez specjalny czujnik. (Wielopierścieniowe węglowodory aromatyczne znajdują się w ropie naftowej.)

W jaki jednak sposób pozyskuje sięowe przeciwciała? Pośrednio dzięki myszom. Gryzoniom wstrzykiwano węglowodory aromatyczne, zmuszając ich układy odpornościowe do reakcji. W ten sposób w organizmach myszy wytwarzane były specjalne limfocyty, których celem było
produkowanie przeciwciał, skierowanych do walki z najeźdźcami. Następnie limfocyty namnożono w warunkach laboratoryjnych i w ten sposób uzyskano konieczne przeciwciała, już bez udziału zwierząt laboratoryjnych.

Według członków zespołu z VIMS, wielką zaletą nowych czujników jest ich czułość, szybkość pracy i niewielki rozmiar - dają się przewozić w małych łodziach. Głównym zastosowaniem tych urządzeń będzie zapewne wczesne wykrywanie wycieków ropy. Będzie je można instalować przy oceanicznych platformach wiertniczych i monitorować zanieczyszczenie wody2011_05_06_b

Dominika Jędrzejczyk

CZYTAJ TAKŻE