Get Adobe Flash player

Nanorurki zastąpią platynę

„Uszkodzone" nanorurki węglowe mogą zastąpić kosztowne, platynowe katalizatory, używane obecnie w ogniwach paliwowych i bateriach. Dzięki pracom amerykańskich naukowców z Stanford University jest szansa na nowe, tańsze oraz bardzo wydajne źródła zasilania rozmaitych urządzeń - donosi najnowsze „Nature Nanotechnology".


Spalające wodór ogniwa paliwowe wymagają platynowych katalizatorów. Platyna wykorzystywana jest także przy produkcji nowego rodzaju baterii metalowo-powietrznych, których wydajność może być nawet dziesięciokrotnie wyższa niż powszechnie dzisiaj stosowanych litowo-jonowych.

Niestety, metal ten jest bardzo drogi. Dlatego uczeni od dawna szukali innych rozwiązań. – Opracowanie niedrogiej alternatywy było przedmiotem badań trwających kilka dekad – mówi prof. Hongjie Dai ze Stanford University, współtwórca nowego katalizatora.

Wynalazek uczonych ze Stanfordu opiera się na węglowych nanorurkach, ułożonych po dwie lub trzy, koncentrycznie wewnątrz siebie. Badacze uszkodzili zewnętrzne rurki specjalnym roztworem tak, że częściowo się otworzyły, pozostawiając fragmenty swoich ścianek przyczepione do wewnętrznych, nienaruszonych struktur. Dodatek niektórych pierwiastków nadał całości nowych własności. – Zauważyliśmy, że dodanie zanieczyszczeń w postaci żelaza i azotu sprawia, iż zewnętrzne powierzchnie stają się bardzo aktywne, jako chemiczny katalizator. Właściwości takich nanorurek przypominają własności platyny – mówi prof. Hongjie Dai. Z kolei wewnętrzne, nienaruszone rurki stanowią doskonały przewodnik dla elektryczności.

W ciągu ostatnich pięciu lat cena platyny wahała się od 800 do 2200 dol. za uncję. Nanorurki są tańsze, a ich cenę łatwiej przewidzieć. W praktyce oznacza to mniej kosztowne, wydajne akumulatory i ogniwa paliwowe.


Marek Matacz/EurekNews.pl 2012 05 28 a1

CZYTAJ TAKŻE