Skaner medyczny rodem ze „Star Treku”

Być może już niedługo lekarze będą mieli do dyspozycji niewielkie przenośne skanery medyczne do prześwietlania ciała przypominające tricodery ze „Star Treku”.  A to wszystko dzięki naukowcom z Singapuru i Wielkiej Brytanii, którzy badają fale submilimetrowe – donosi „Nature Photonics”.

Fale submilimetrowe (inaczej: terahercowe) to promieniowanie elektromagnetyczne o długości fal pomiędzy głęboką podczerwienią a mikrofalami. Obecnie używa się go na niektórych lotniskach: wielkie maszyny prześwietlają podróżnych w poszukiwaniu m.in. broni i materiałów wybuchowych. Niestety urządzenia te są drogie, muszą być schładzane do bardzo niskiej temperatury i przy tym wytwarzają promieniowanie o bardzo słabej mocy.
Jednak w najnowszym numerze miesięcznika „Nature Photonics” znajdujemy opis metody uzyskiwania silnej ukierunkowanej wiązki promieniowania terahercowego, i to w temperaturze pokojowej.


W tej metodzie parę elektrod odległych od siebie o 100 nanometrów oświetla się promieniami światła o różnych barwach. W wyniku interakcji pomiędzy impulsami świetlnymi a prądem przepływającym przez tę bramkę powstaje wiązka fal submilimetrowych. Urządzenie oparte na szeregu takich nanoanten może mieć moc wyjściową stukrotnie większą niż dziś stosowane skanery terahercowe.

– Fale terahercowe mogą zrewolucjonizować obrazowanie medyczne, czyniąc je szybszym, wygodniejszym w użyciu, być może uwalniając pacjenta od stresu związanego z oczekiwaniem na wyniki – mówi jeden z autorów pracy w „Nature”, Stefan Maier z Imperial College London. Istotnie, różne substancje oglądane w skanerze submilimetrowym mają własne, niepowtarzalne „odciski palców”: nie tylko metale czy materiały wybuchowe, ale także nowotwory. Co więcej, promieniowanie terahercowe jest nieporównywalnie bezpieczniejsze dla organizmu niż potężne promieniowanie Roentgena.


W ten sposób po raz kolejny okazuje się, że błyskotliwy pomysł scenarzystów „Star Treku” może znaleźć swoje odzwierciedlenie w rzeczywistości. I to pewnie szybciej niż się nam wydaje.


Maciej Bójko/EurekNews.pl 2012 01 23 a