Get Adobe Flash player

Węgiel ciemniejszy od czerni

W laboratorium Uniwersytetu Michigan powstał najczarniejszy materiał na świecie. Powłoka z węglowych nanorurek pożera aż 99,9 proc. docierających do niej promieni światła! Znajdzie ona zastosowanie m.in. przy produkcji efektywniejszych kolektorów słonecznych.
 

Powierzchnia z węglowych nanorurek nie jest, ściśle rzecz biorąc, peleryną niewidką choćby z tego powodu, że pokryty nią obiekt w dalszym ciągu rzuca cień. Jednak pochłania światło na tyle skutecznie, że znikają wszelkie jego trójwymiarowe cechy: przedmiot staje się płaską dziurą w krajobrazie. – Gdyby obiekt z tym pokryciem umieścić na czarnym tle, stałby się niewidzialny – mówi Jay Guo z Uniwersytetu Michigan.
 

Potwierdził to zjawisko eksperyment w mikroskali. Naukowcy wyrzeźbili kształt czołgu w krzemowej płytce, całość pokryli nanorurkami i umieścili pod mikroskopem optycznym. Wszelkie kształty stały się niewidoczne dla oka – instrument pokazał jedynie płaską czerń.
 

Eksperyment zadziałał nie tylko dlatego, że nanorurki same z siebie znakomicie pochłaniają światło – dzięki starannie dobranym odstępom pomiędzy nimi współczynnik załamania światła dla tego materiału jest zbliżony do współczynnika załamania powierzchni. Dzięki temu promienie światła nie odbijają się ani nie rozpraszają na tej powierzchni – są po prostu pochłaniane.
 

Praktyczne zastosowania tego odkrycia mogą być różnorakie. Z superczerni jako pierwsze mogłyby skorzystać skuteczniejsze kolektory słoneczne, a także nowe rodzaje wyświetlaczy o niespotykanym dotąd kontraście. W dalszej perspektywie niezwykły materiał może zostać wykorzystany przy konstrukcji nowych typów samolotów niewidzialnych dla radaru.

Maciej Bójko/EurekNews.pl 2011 11 25 e

CZYTAJ TAKŻE