Get Adobe Flash player

Elastyczne uszy nietoperzy

Nietoperze potrafią błyskawicznie zmieniać kształt uszu, aby lepiej słyszeć dźwięki – informuje międzynarodowy zespół naukowców na łamach „Physical Review Letters″. Dzięki temu mają świetną orientację przestrzenną nawet w największych ciemnościach.
 

Nietoperze to jedyne ssaki, które potrafią aktywnie latać. A że zwykle prowadzą nocny tryb życia, rozwinęły zdolność echolokacji – emitują fale ultradźwiękowe, a potem uważnie nasłuchują powracających do nich odbitych ultradźwięków. Echo przynosi nietoperzom wszystkie informacje o otoczeniu – dzięki temu potrafią zlokalizować i dopaść ofiarę w egipskich ciemnościach. Celują w tym zwłaszcza nietoperze z rodziny podkowcowatych, których charakterystyczną cechą jest to, że wydają ultradźwięki przez nos.
 

W echolokacji ważny jest jednak nie tylko nadajnik ultradźwięków – kluczową rolę odgrywa odbiornik, czyli uszy wyłapujące odbite sygnały. Okazuje się, że nietoperze potrafią świetnie nastrajać swoje odbiorniki – po prostu zmieniają ich kształt. Zespół studentów pod wodzą profesora Rolfa Müllera z Virginia Tech za pomocą specjalnej kamery i tomografii komputerowej wysokiej rozdzielczości zarejestrował zmiany kształtu małżowiny usznej u podkowcowatych. Wynik jest zadziwiający – nietoperze błyskawicznie zmieniały kształt uszu, aby lepiej słyszeć ultradźwiękowe echo. Robiły to w czasie dwa-trzy razy krótszym, niż człowiekowi zajmuje mrugnięcie okiem – w 1/10 sekundy!
 

W badaniach uczestniczyli Li Gao i Sreenath Balakrishnan Virginia Tech oraz Weikai He i Zhen Yan ze School of Physics Shandong University.
 

Ewa Zegler-Poleska/EurekNews.pl 2011 11_16_c

CZYTAJ TAKŻE