Get Adobe Flash player

Tacy sami, choć różni

W świecie ssaków długowieczność ludzi nie jest tak wyjątkowa, jakby mogło się wydawać. Naukowcy pod kierunkiem prof. Anne Bronikowski z Iowa State University odkryli, że inne stworzenia z rzędu naczelnych mogą żyć relatywnie równie długo, co my, o czym donosi dzisiejsze „Science”.

Niewiele jest zwierząt, które mogą żyć równie długo, co ludzie. Są to niektóre żółwie, ptaki morskie, papugi i małże. Na przykład żółwie z wysp Galapagos mogą osiągnąć wiek 200 lat. Ludzie - maksymalnie 125, przy czym na Zachodzie średnia długość życia wynosi obecnie ok. 80 lat i stale rośnie. Naukowcy byli zawsze jednak przekonani, że wśród ssaków nie ma równie długowiecznego gatunku, którego przedstawiciele starzeliby się tak późno jak my.- Gdybyśmy byli jak inne ssaki, śmierć dopadała by nas tuż po osiągnięciu wieku średniego. Ale tak nie jest. Ludzie żyją wiele lat zakończeniu okresu reprodukcyjnego - mówi prof. Bronikowski.

Nie jesteśmy jednak pod tym względem wyjątkiem. Badania zespołu Bronikowski ujawniły, że podobnie jest w przypadku innych zwierząt z rzędu naczelnych - czyli naszych najbliższych ewolucyjnie krewniaków. Pod lupą uczonych znalazło się siedem gatunków stworzeń: małpki kapucynki z Kostaryki, muriki szare z Brazylii, pawiany i koczkodany z Kenii, szympansy z Tanzanii, goryle z Rwandy oraz lemury sifaka z Madagaskaru.

Naukowcy porównano tempo starzenia się owych ssaków z tempem starzenia się ludzi, głównym wskaźnikiem była ocena jak wraz z wiekiem zwiększa się ryzyko śmierci. Okazało się, że nie różnimy się zbyt wiele, choć żyjącym na wolności zwierzętom zagrażają czynniki, które nas już nie dotyczą, jak chociażby drapieżniki. Co ciekawe, okazało się, że podobnie, jak u ludzi tak i u innych naczelnych samice żyją znacznie dłużej niż samce. Z obserwacji naukowców wynika, że czynnikiem, który wpływa na skrócenie długości życia u samców jest intensywna rywalizacja o partnerki. Ujmując rzecz w skrócie - im panowie muszą się bić o nie częściej, tym krócej żyją.

Czy ustalenia zespołu prof. Bronikowski mają praktyczne zastosowania? Być może pomogą odkryć jak długo możemy żyć. Niektóre badania dowodzą bowiem, że znacznie dłużej niż obecnie. Poznanie tempa starzenia się innych naczelnych może być pierwszym etapem zrozumienia tajników ludzkiej śmiertelności2011_03_11_a1

Anna Piotrowska
 

CZYTAJ TAKŻE