Sępy na Kanarach dzięki ludziom

Ścierwniki białe, najmniejsze ze znanych obecnie sępów, skolonizowały Wyspy Kanaryjskie, dzięki nieświadomej pomocy ze strony ludzi - dowodzą badania hiszpańskiego zespołu pod kierunkiem Rosy Agudo z Estación Biológica de Doñana CSIC w Sewilli.

Ścierwniki można spotkać w na terenie południowej Europy oraz północnej Afryki. Zamieszkują też Wyspy Kanaryjskie, co od lat dziwiło naukowców, bo tamtejsza, wyspiarska fauna jest zbyt uboga, by zapewnić im wystarczającą ilość pożywienia.

Przeprowadzone przez Agudo badania morfologiczne i genetyczne ujawniły, że kanaryjskie osobniki są nieco cięższe i większe od swych hiszpańskich pobratymców, a na dodatek pomiędzy tymi dwoma grupami występują subtelne różnice w DNA. Analizy genetyczne dowiodły, że ścierwniki musiały skolonizować Kanary ok. 2,5 tys. lat temu, co pokrywa się mniej więcej z datą przybycia tam ludzi. Osadnikami byli najprawdopodobniej Fenicjanie, którzy pozostawili na wyspach berberyjskich niewolników oraz kozy, które szybko stały się głównym przysmakiem tych ptaków.

- Wprowadzenie nowego i powszechnie dostępnego źródła pożywienia nie tylko umożliwiło ścierwnikom kolonizację tego obszaru, lecz także ich późniejszą ekspansję demograficzną oraz adaptację do nowego wyspiarskiego środowiska - mówi Rosa Agudo. Oczywiście ptaki nie polowały na żywe kozy, lecz pożywiały się ich padliną, której musiało być całkiem sporo.


Z zachowanych zapisków historycznych wynika bowiem, że kiedy w XV wieku Europejczycy zaczęli podbijać Kanary, tylko na samej Fuerteventurze żyło 60 tysięcy tych zwierzątjeden13gru2010

Anna Piotrowska