Rybka lubi... skakać?

Niektóre ryby są całkiem niezłymi skoczkami. Niewykluczone, że przed milionami lat tak skakały, że aż wyskoczyły z wody i w końcu zasiedliły ląd. O odkrytych przez amerykańskich biologów wyjątkowych umiejętnościach ryb przeczytamy w najnowszym wydaniu „JEZ A: Ecological Genetics and Physiology″.

 

Czasem żmudnie ustalony plan badań naukowych bierze w łeb, bo w ich trakcie pojawia się dużo ciekawszy temat. Tak stało się w przypadku projektu profesor Alice Gibb z Northern Arizona University, która ze swoim zespołem zamierzała badać ewolucję zwyczajów pokarmowych gupików – popularnych rybek akwariowych. Ale kiedy złapana w siatkę inna rybka – strumieniak marmurkowy – zwinnie wyskoczyła z niej do wody, biolodzy zrozumieli, że jej akrobacje są dużo bardziej interesujące niż żerowanie gupików.

Skok strumieniaka nie był bowiem rozpaczliwym odruchem ryby pozbawionej wody – wydawało się, że stworzonko doskonale wie, co robi. Badacze byli tym kompletnie zaskoczeni – nie spodziewali się takiego zachowania nawet po strumieniaku, znanym z tego, że potrafi przeżyć poza wodą blisko dwa miesiące.


Następnie naukowcy chcieli sprawdzić, czy ryby niemające takich zdolności do przetrwania na lądzie są równie dobrymi skoczkami. W końcu zaczęto testować zdolności wszelkich innych rybek, jakie się nawinęły badaczom – w tym dania pręgowanego i gambuzji. Ta ostatnia była szczególnie interesująca, bo już wcześniej przypuszczano, że osobniki tego gatunku wyskakują z wody, uciekając przed drapieżnikami. Nikt jednak wcześniej nie udokumentował tego zjawiska – dopiero teraz zespół profesor Gibb zarejestrował to specjalną kamerą. Na filmiku widać, jak gambuzja skręca się w rogalik, aby odbić się od podłoża.


Nagrania dowodzą, że ryby mogą poruszać się po lądzie nawet wtedy, gdy nie mają odpowiednich do tego kończyn. Zachowane skamieniałości wymarłych ryb nie pozwalają więc na jednoznaczne orzekanie tego, która ryba była w stanie to robić.


– Wejście kręgowców na ląd mogło być znacznie częstszym zjawiskiem, niż dotąd uważano – komentuje Gibb. Może więc ryby nie tyle wkroczyły, ile raczej... wskoczyły na ląd. Wyniki potwierdzają też, że w przypadku rozwoju układu nerwowego organizm jest „zmuszony″ do nowych zachowań, nawet jeśli jego budowa pozostała taka sama.


Ewa Zegler-Poleska/EurekNews.pl 2011 10 11 d

FILM: Zobacz skaczące ryby!