Towarzyskie sumy

Ogromne ławice suma europejskiego (Silurus glanis) we francuskiej rzece Rodan zaobserwowali tamtejsi naukowcy. Po co te ryby się gromadzą stanowi wielką zagadkę – czytamy w najnowszym wydaniu „PLoS ONE″.

Stadne życie w świecie przyrody nie jest niczym wyjątkowym. Prowadzą je bardzo różne zwierzęta – od maleńkich mrówek po ogromne słonie. Teraz zespół naukowców pod wodzą Stéphanie Bouletreau z Université Paul Sabatier w Tuluzie dopisał do listy towarzyskich stworzeń... suma europejskiego, największą rybę słodkowodną na naszym kontynencie. To dość nietypowe, bo w ławicach pływają zazwyczaj gatunki maleńkich rybek. Stada wąsatych olbrzymów nie poruszają się też w skoordynowany sposób, jak na porządną ławicę przystało – poszczególne osobniki pływają w różnych kierunkach, ale co jakiś czas kontaktują się z innymi towarzyszami podróży.


Ławice sumów są jednak – w sumie – całkiem spore. Grupy żyjące w rzece Rodan, obserwowane od maja 2009 do lutego 2011 roku, liczyły od 15 do 44 osobników. Łącznie jedna grupa mogła ważyć aż 1132 kilogramy. Tzw. gęstość biomasy (czyli ilość materii zawartej w organizmach żywych przypadająca na jednostkę powierzchni) wynosiła więc nawet 40 kilogramów na metr kwadratowy.

Tak duże zagęszczenie zwierząt nie pozostaje bez wpływu na lokalny ekosystem. Sumy wydalają z odchodami wyjątkowo duże ilości fosforu i azotu, dlatego siedliska sumich stad stanowią najaktywniejsze biogeochemicznie miejsca w wodach Rodanu. Gdzie indziej reakcje nie zachodzą tak intensywnie.


Naukowcy nie wiedzą, dlaczego i po co sumy prowadzą gromadne życie – wykluczyli takie możliwości jak rozród, zdobywanie pokarmu i obrona przed wrogami. Ale ryby te są we Francji gatunkiem napływowym (dosłownie: pochodzą bowiem ze wschodniej Europy), nowe badania dają więc wskazówkę, w jaki sposób analizować, a nawet przewidywać skutki pojawienia się nowego elementu w danym środowisku. Ustalenie poszczególnych kawałków układanki pod tytułem „aktywność biogeochemiczna″ to klucz do zrozumienia funkcjonowania całego ekosystemu.


Ewa Zegler-Poleska/EurekNews.pl 2011 10 06 c3



FILM: Zobacz wielkie ławice sumów na własne oczy!