Liście jak anteny

Podczas, gdy piękne barwy i wonie kwiatów wabią zapylające je owady oraz ptaki, pewne tropikalne pnącze wykształciło liście przypominające talerze anten satelitarnych. W ten nietypowy sposób przyciąga... przenoszące pyłki nietoperze. O sprytnej roślinie donosi dzisiejsze „Science".

Marcgravia evenia rośnie w kubańskim lesie deszczowym, a jej pyłki przenoszą żywiące się nektarem nietoperze z gatunku Glossophaga soricina (jęzornik ryjówkowaty). Niezwykle szybki metabolizm tych zwierząt sprawia, że aby zaspokoić swoje potrzeby
energetyczne, jednej nocy muszą odwiedzić wiele kwiatów. Z tego względu są doskonałym środkiem transportu dla pyłków. Ponieważ nietoperze orientują się w otoczeniu za pomocą echolokacji, marcgravia „postanowiła" się do nich
dostosować.

Kluczem do sukcesu stały się nietypowe, wklęsłe liście. Odbijają one w różnych kierunkach wysyłane przez nietoperze ultradźwięki, zachowując przy tym stałą charakterystykę sygnału. Dzięki temu działają jak echolokacyjne latarnie. Jęzorniki mogą je łatwo znaleźć i napić się słodkiego nektaru.

Uczeni przetestowali w praktyce działanie roślinnego wynalazku. Eksperyment polegał na sprawdzeniu, jak szybko nietoperze trafią do karmnika, któremu towarzyszyć będzie zwykły liść lub echolokacyjny znacznik marcgravii. Skuteczność roślinnej anteny okazała się imponująca. W przypadku nietypowych liści okres szukania pokarmu skracał się o ok. 50 procent.

Za skuteczne przywoływanie nietoperzy marcgravia płaci jednak sporą cenę. Zmienione liście gorzej radzą sobie z fotosyntezą. Najwyraźniej jednak, taki kompromis się opłaca.

Marek Matacz/EurekNewsmale anteny