Słoniowe przyjaźnie

Choć samce i samice słoni indyjskich żyją oddzielnie, nie znaczy to, że są samotnikami. Posiadają sieć znajomych, z którymi stale podróżują na ustalonych odcinkach tras swych wędrówek – podaje „BMC Ecology”.

Naukowcy pod kierunkiem dr Shermina de Silvy z University of Pennsylvania przez 5 sezonów przyglądali się zachowaniom ponad setki dorosłych słonic indyjskich (Elephas maximus) przebywających w parku narodowym Uda Walawe na Sri Lance. Badania koncentrowały się na wzajemnych relacjach zwierząt, a szczególnie na tym, jak zmieniały się one wraz z upływem czasu.

Okazało się, że słonice łączą się w grupy na różnych zasadach. Tworzą stada, w których może być kilka osobników, ale w niektórych przypadkach – aż 17. Podobnie nie można wskazać jednej strategii ich zachowań. Niektóre są bardzo wierne wybranym towarzyszkom, inne dbają o swoją niezależność i nie przywiązują się tak silnie. Podczas obserwacji 16 proc. badanych słonic całkowicie zmieniło piątkę swoich najbliższych „przyjaciółek”. Co ciekawe, te, które miały niewiele bliskich znajomych, były lojalne wobec nich. Te, które wiele – niekoniecznie.

Badania pokazują też, że słonice indyjskie szczególnie chętnie tworzą większe grupy podczas sezonów suchych. Wtedy też ich więzi są silniejsze – nawet jeśli mają dostęp do niewielkiej ilości wody, dbają o siebie nawzajem. Wpływ na to może mieć tryb życia. Już wcześniej dowiedziono, że – w przeciwieństwie do słoni afrykańskich – indyjskie nie są mocno związane z sobą. Jednak kiedy bywają zagrożone jako gatunek, mogą na sobie polegać.

– Dzięki świetnemu słuchowi oraz wyczulonemu węchowi słonice mogą się znaleźć nawet wtedy, kiedy są od siebie bardzo oddalone. Czasami może się wydawać, że widzimy stado tych zwierząt, a w rzeczywistości zauważone osobniki to tylko część grupy. Nasze badania pokazują, że nawet po długim czasie od momentu ostatniego spotkania słonice mają zdolność rozpoznawania swoich dawnych towarzyszek – podsumowuje dr Shermin de Silva.

Magdalena Mips/EurekNews 2011 07 27 b