Oszczędny jak leniwiec

Leniwce prowadzą bardzo oszczędny tryb życia. Można wręcz rzec, że oszczędzanie energii jest ich prawdziwym hobby! Biolog John Nyakatura z Uniwersytetu Fryderyka Schillera w Jenie zbadał, w jaki sposób te zwierzęta przystosowały się do takiego trybu życia.

Leniwce z pewnością zasługują na swoją nazwę: nie spieszą się z oddychaniem (biorą zaledwie 6-8 oddechów na minutę), niemal całe życie spędzają w jednej pozycji, wisząc na drzewie, a jeśli już muszą, to poruszają się baaardzo powoli.

Nyakatura analizował sposób przemieszczania się leniwców, wykonując im zdjęcia rentgenowskie. Najpierw nie było łatwo, bo zwierzę o imieniu Mats okazało się nie tylko leniwcem, ale nawet leniem – w ogóle nie chciało się ruszać! Na szczęście Nyakatura mógł jeszcze podglądać nieco bardziej ruchliwe osobniki: Evitę, Juliusa i Lisę. Wyniki tych obserwacji okazały się dość zaskakujące: leniwce poruszają się identycznie jak inne ssaki – tyle że do góry nogami i w zwolnionym tempie. Ruchy ich kończyn i stawów są jednak takie same jak u innych czworonogów.

Ale leniwce czymś się od nich różnią. Mają długie kończyny i bardzo małe łopatki, które mogą się poruszać w dużo szerszym zakresie niż u innych ssaków. Dzięki temu leniwce łatwiej się przemieszczają, bo mogą wykonywać łapami bardziej zamaszyste ruchy. Dodatkowo podczas wiszenia na gałęzi ukształtowanie mięśni pozwala im utrzymać ciężar ciała bez specjalnego wysiłku.
 – Leniwce żyją w trybie oszczędzania energii – komentuje profesor Martin S. Fischer, który nadzorował badania Nyakatury.

Co ciekawe, te cechy rozwinęły się w wyniku ewolucji zarówno u leniwców dwupalczastych, jak i trójpalczastych. Wygląd oraz tryb życia jednych i drugich wskazywałby na bliskie pokrewieństwo, ale tak naprawdę to oddzielne rodziny ssaków.

Ewa Zegler-Poleska/EurekNews2011 07 21 b

Komentarze (1)
1piątek, 22, lipiec 2011 10:30
zainspirowana artykułem zyskałam nową wymówkę: "to nie tak, że nic nie robię, że się lenię - ja oszczędzam energię!" ;) Boski ten Wasz portal jest! :)
Komentarze (1)
1piątek, 22, lipiec 2011 10:30
zainspirowana artykułem zyskałam nową wymówkę: "to nie tak, że nic nie robię, że się lenię - ja oszczędzam energię!" ;) Boski ten Wasz portal jest! :)