Sprytne jaszczurki

 

Gady mogą być równie mądre jak ptaki, czego dowodzi eksperyment z udziałem jaszczurek z rodzaju Anolis – informują amerykańscy naukowcy z Duke University w najnowszym wydaniu „Biology Letters”.

Anolisy to niewielkie jaszczurki zamieszkujące tereny Nowego Świata. Niektóre ich gatunki, na przykład anolis zielony, są często hodowane w terrariach. Teraz okazało się, że te jaszczurki mogą być znacznie mądrzejsze, niż sądzą ich właściciele. Biolog Manuel Leal z Duke University wpadł na pomysł zbadania anolisów, gdy zobaczył wróbla usiłującego dostać się pod nakrętkę. Postanowił więc sprawdzić, jak z podobnych problemem poradzą sobie gady.

Anolisy miały do wyboru dwa otwory – jeden był pusty, a w drugim pod przykrywką czekał na nie smakowity robak. Cztery jaszczurki – dwie samice i dwa samce – bez problemu dały sobie radę z przykrywką i dostały się do jedzenia. W kolejnej części badania zakryte były już oba otwory, ale anolisy i tak wybierały otwór z niebieską przykrywką, pod którą czekała na nie nagroda w postaci smakołyku. Wreszcie naukowcy jeszcze bardziej utrudnili im zadanie – zaczęli zakrywać niebieską przykrywką pusty otwór. Najpierw jaszczurki po zamianie kolorów popełniły kilka błędów, ale potem dwie z nich już zorientowały się, co jest grane – te najprzemyślniejsze ochrzczono więc imionami starożytnych filozofów: Platona i Sokratesa.

Statystyczne wyliczenia ujawniły, że jaszczurki potrzebowały do rozwiązania problemu trzykrotnie mniej prób niż ptaki. Codziennie tylko raz podchodziły do zadania, więc musiały pamiętać do następnego dnia, co zrobić, by zdobyć jedzenie albo czego nie robić – jeśli próba była nieudana. – Oduczenie się zachowań niegwarantujących sukcesu stanowi umiejętność, z którą mają trudności nawet ssaki. To oznaka poznawczego zaawansowania gadów – komentuje odkrycie swego kolegi Jonathan Losos, biolog z Harwardu.

Wyniki badań Leala burzą więc dotychczasowy obraz gadów jako zwierząt o ograniczonej inteligencji i niewyszukanych metodach zdobywania jedzenia. Nie znaczy to jednak, że wszystkie gady są mądrzejsze niż ptaki.

Ewa Zegler-Poleska/EurekNews 2011_07_13_a