Get Adobe Flash player

Skd si wziy niedwiedzie polarne? Okazuje si, e praprzodkini wszystkich dzisiejszych biaych misiw bya... niedwiedzica brunatna yjca na Wyspach Brytyjskich zaledwie 20-50 tys. lat temu. O tym niezwykym odkryciu donosi najnowszy numer ?Current Biology?.2011_07_08_a1

Gatunek Ursus maritimus, czyli niedwied polarny, pojawi si na arenie dziejw okoo 150 tysicy lat temu. Jego przodkiem by zwyky niedwied brunatny. Nic wic dziwnego, e obydwa gatunki mog si okazjonalnie krzyowa.

Do spotkania biaego samca i brunatnej samicy doszo w trakcie okresu ciepego, poprzedzajcego ostatnie maksimum glacjalne. Zmiany klimatu na pkuli pnocnej spowodoway wtedy, e obszary wystpowania obydwu gatunkw zaczy si pokrywa. Doszo do krzyowania si ssakw ? lad po tym wydarzeniu pozosta w mitochondrialnym DNA wspczesnych niedwiedzi polarnych.

Mitochondrialne DNA dziedziczone jest wycznie po matce. Naukowcy zbadali prbki DNA 242 brunatnych i biaych misiw yjcych na przestrzeni ostatnich 120 tys. lat. Odkryli, e ciekawe rzeczy zaczy si dzia ok. 50 tys. lat temu: wtedy dwa gatunki poczyy si, przy czym ?mama? dzisiejszych niedwiedzi naleaa do specyficznej ?irlandzkiej? populacji, ktra wymara ok. 9 tys. lat temu.

Dlaczego te badania s przeomowe? ? Dzisiaj dowiadczamy takich samych zmian klimatu jak wtedy, gdy doszo do powstania gatunkowej hybrydy ? opowiada profesor Beth Shapiro z Penn State University, jedna z prowadzcych badania. ? Topi si lodowce, ronie poziom wd w oceanach, zmniejsza si pokrywa lodowa. Tak jak 50 tys. lat temu, niedwiedzie polarne i brunatne zaczynaj si styka ze sob.

S na to realne dowody:  w
cigu ostatnich piciu lat naukowcy donosili o pojawianiu si nowych niedwiedzich hybryd. Martwi to ekologw, ktrzy chcieliby zachowa ?czysto? obydwu gatunkw. Problem w tym, e ? jak pokazuj najnowsze badania ? gatunki te od dawna nie s ?czyste?.

Ewa Korzybska/EurekNews

CZYTAJ TAKE

NAJNOWSZE WIDEO


projekt copy