Rezusy wiedzą, co robią

Rezusy, małpy z rodziny makakowatych, posiadają świadomość własnego „ja" i rozumieją, że były sprawcami określonych zdarzeń. Do takich wniosków doszedł Justin J. Couchman z University of Buffalo, którego praca została opublikowana właśnie na łamach pisma „Biology Letters"2011_07_06_a1

Na potrzeby swojego doświadczenia, Couchman wytrenował 40 studentów oraz cztery samce rezusa, by przy pomocy joysticka odpowiednio poruszali kursorem na ekranie komputera. Uczestnicy eksperymentu musieli przy tym uważać, by nie dać się zwieść drugiemu widocznemu na ekranie kursorowi, który częściowo naśladował ich ruchy.

Po wykonaniu zadania studenci i rezusy musieli wskazać, którym kursorem zawiadywali. Jak się okazało, przedstawiciele obydwu gatunków byli w stanie poprawnie rozpoznać obiekt, który podlegał ich kontroli. - To sugeruje, że małpy, podobnie jak ludzie, wykazują się pewnym zrozumieniem własnego działania. Ta świadomość czy poczucie, że "to ja jestem tym, który w danej chwili wykonuje określone ruchy lub ma określone myśli" jest ważną formą samoświadomości - mówi Couchman. Jak dodaje badacz, jego doświadczenie jest pierwszym, w którym rezusy
wykazały się świadomością własnych poczynań.

Nie jest to jednak jedyne niezwykłe odkrycie, którego dokonano w związku z tymi stworzeniami w ostatnim czasie. W zeszłym roku Luis Populin, neuropsycholog z University of Wisconsin-Madison, dowiódł, że małpy te są w stanie przejść tzw. test lustra - potrafią się w nim rozpoznać. Podobną próbę poza ludźmi przechodzą jeszcze pomyślnie tylko szympansy, orangutany, delfiny i... gołębie.

Małgorzata Minta/EurekNews