W ptasich oczach wiat jest duo bardziej kolorowy ni w naszych, ale same ptaki nie zawsze byy tak barwne jak dzi - twierdz naukowcy z Yale i Cambridge. Wyniki ich bada ukazay si wanie w czasopimie "Behavioral Ecology".

Naukowcy od dawna si zastanawiali, jak to si stao, e ptasie pira s tak kolorowe. Richard Prum i Mary Caswell Stoddard sdz, e nabieray one kolorw stopniowo - przez miliony lat ewolucji staway si coraz jaskrawsze i zyskiway nowe odcienie, w miar jak u ptakw tworzyy si nowe pigmenty i tzw. barwy strukturalne. - Nasze ubrania te miay najpierw nijakie kolory, ale gdy wynaleziono tanie barwniki anilinowe, nastpia prawdziwa eksplozja kolorw - mwi Richard Prum. - Wyglda na to, e to samo przydarzyo si ptakom.

Rnorodno barw tych sworze jest wynikiem dziaania barwnikw melaninowych (pochodzcych ze skry), karotenoidowych (z pokarmu) oraz tzw. kolorw strukturalnych (wynikajcych z zaamania i interferencji, czyli wielokrotnego odbijania fal wietlnych przez struktur pira ). Okazuje si jednak, e wszystkie barwy ptasich pir to tylko uamek caej palety kolorw, ktre ptaki mog zobaczy! Na ich siatkwce znajduj si bowiem dodatkowe czopki, ktre s wraliwe na ultrafiolet. Dziki nim nasi skrzydlaci bracia widz kolory niewidzialne dla ludzi. - Ptaki mog wytworzy jedynie 26-30 proc. barw z caej palety, ktr s zdolne widzie. Chocia dostrzegamy niesamowit rnorodno ptasiego upierzenia, w porwnaniu z nimi jestemy kompletnie lepi na kolory - mwi Prum.


Zagadk jest, czemu ptaki nie wytworzyy barw widocznych w ultrafiolecie - niewidocznych dla czowieka, ale widocznych dla nich samych. By moe nie maj do tego odpowiednich mechanizmw lub te nie byoby to dla nich korzystne. - Nie oznacza to jednak, e paleta ptasich barw nie moe ulec zmianie - podkrela Richard Prum2011_06_25_a1

Ewa Zegler-Poleska/EurekNews