Wszystkie biedronki Brytanii

Miłośnicy biedronek mają się z czego cieszyć. Angielscy naukowcy opublikowali pierwszy w historii atlas biedronek Wielkiej Brytanii oraz Irlandii. Książka powstała dzięki wydatnej pomocy wolontariuszy, którzy obserwowali te sympatyczne owady.

Atlas obejmuje opisy 47 gatunków biedronek występujących na Wyspach Brytyjskich. Najstarsza zamieszczona w nim relacja o obserwacji biedronki pochodzi z 1819 roku i dotyczy znalezionej koło Oxfordu bardzo rzadkiej czerwonki trzynastokropka (Hippodamia tredecimpunctata). Obecnie najpopularniejszą biedronką Brytanii jest siedmiokropka (Coccinella septempunctata), zaobserwowana 27 tysięcy razy. Na drugim miejscu uplasowała się inwazyjna, pochodząca z Azji Harmonia axyridis, zwana arlekinem - 25 tysięcy obserwacji.

Atlas zawiera nie tylko dane dotyczące liczebności i rozmieszczenia poszczególnych gatunków, ale też szeroki zakres dodatkowych informacji o każdym z nich - np. ich najpopularniejsze pasożyty oraz analizę interakcji między biedronkami a środowiskiem. Ogólne dane z ostatnich 20 lat pokazują też, że liczebność prawie wszystkich gatunków brytyjskich biedronek - z wyjątkiem pięciu - istotnie spadła.

Choć głównymi autorami  publikacji są naukowcy, książka nie powstałaby bez udziału tysięcy entuzjastów entomologii. Swoje obserwacje umieszczali na specjalnej stronie internetowej UK Ladybird Survey założonej w 2005 roku. Dzięki skrupulatnie zbieranym przez nich danym, uczeni stworzyli dokładne mapki oddające liczebność i zasięg poszczególnych gatunków, a także zebrali imponującą kolekcje 194 kolorowych zdjęć biedronek2011_06_15_b1 

Izabela Nowakowska