Get Adobe Flash player

Superwytrzymałe pingwiny

Żyjące na Antarktydzie pingwiny cesarskie potrafią wytrzymać pod wodą nawet 20 minut. Dzieje się tak ponieważ ptaki mogą dostatecznie długo podtrzymać spalanie tlenu w swych mięśniach - twierdzą naukowcy z Scripps Institution of Oceanography. 

Wyniki badań Paula Ponganisa, Cassondry Williams i Jessiki Meir opublikowane w „The Journal of Experimental Biology” pokazują, że naukowcy mylili się do tej pory, co do natury tak zwanego „limitu nurkowania tlenowego” (ang. aerobic dive limit). Dotychczas wierzono bowiem, że po pewnym czasie zapasy tlenu zmagazynowane w organizmie nurkującego zwierzęcia ulegają całkowitemu wyczerpaniu. Mięśnie pingwina miały wtedy przechodzić na procesy beztlenowe.

Mianem „limitu nurkowania tlenowego ” określano właśnie maksymalny czas swobodnego nurkowania aż do wyczerpania się zapasów tlenu i włączenia mechanizmu oddychania beztlenowego. Przy czym oddychanie beztlenowe nie może trwać wiecznie - jednym z jego produktów ubocznych jest kwas mlekowy powodujący ból w mięśniach.

Kiedy jednak Paul Ponganis zmierzył poziom stężenia tlenu w organizmie pingwinów po długim nurkowaniu, okazało się, że cząsteczki życiodajnego gazu wciąż są obecne w ptasich mięśniach. Pomiary czasu wykazały, że wśród 50 analizowanych zanurzeń, aż 31 przekroczyło przewidywane maksimum czasu nurkowania przewidziane dla pingwinów cesarskich. Okazuje się, że maksymalny czas zanurzenia tych zwierząt może być nawet 2-3 razy dłuższy od tego, co wynika z „limitu nurkowania tlenowego”. Dlaczego?

W toku badań wyszło na jaw, że w środkowej fazie nurkowania, krew pingwinów dociera do mięśni, gdzie uzupełnia zmagazynowane zapasy tlenu, dzięki czemu stale utrzymuje się tam pewien „żelazny” zapas życiodajnego gazu. Opóźnia to osiągnięcie limitu czasu nurkowania przy utrzymaniu wydajnego metabolizmu tlenowego. To niezwykłe odkrycie potwierdza, jak bardzo efektywny jest metabolizm ptasich nurków2011_05_16_c

Dominika Jędrzejczyk

CZYTAJ TAKŻE

Komentarze (1)
1poniedziałek, 16, maj 2011 10:42
Wielka szkoda, że akurat najpiękniejszy z gatunków pingwinów skazany jest na zagładę w wyniku zachodzących zmian klimatycznych...