Get Adobe Flash player

Elektryczne ryby Gabonu

Zamieszkujące afrykańskie rzeki ryby z rodziny mrukowatych porozumiewają się ze sobą przy pomocy słabych wyładowań elektrycznych. Naukowcy z Washington University w St. Luis odkryli właśnie, w jaki sposób doszło do wielkiego zróżnicowania gatunkowego tych stworzeń - donosi „Science”.

Wśród mrukowatych można wyróżnić dwie podrodziny: Petrocephalinae, obejmującą tylko jeden gatunek oraz Mormyrinae, która zawiera blisko 200 gatunków zwierząt. Przez wiele lat
badacze zastanawiali skąd się wzięła ta dysproporcja. Na podstawie porównania anatomii
mózgów przedstawicieli obydwu podrodzin doszli do wniosku, że za ogromne zróżnicowanie gatunkowe Mormyrinae odpowiada pewna drobna zmiana w budowie śródmózgowia, która musiała pojawić się bardzo dawno. Powala ona na wytwarzanie i analizowanie bardzo skomplikowanych sygnałów elektrycznych.

Wykształcenie się tej struktury doprowadziło do tego, że pod względem wydawanych sygnałów poszczególne grupy Mormyrinae zaczęły się coraz bardziej od siebie różnić - ich wyładowania miały odmienne częstotliwości, sygnaturę oraz silę, co koniec końców  doprowadziło do powstania tak wielu gatunków.

Obecnie każdy z gatunków ma swój „elektryczny podpis”, który na dodatek może się różnić w zależności od jednostki, jej płci oraz statusu. Niewykluczone też, że każda z ryb na własną sygnaturę, „imię” zapisane przy pomocy elektrycznych wyładowań.



Dźwięk: Posłuchaj wyładowań elektrycznych przy pomocy których porozumiewają się ryby z gatunku Paramormyrops kingsleyae

 Mrukowate to niewielkie ryby żyjące w mulistych wodach Afryki. Osiągają długość do 50 centymetrów. Ich organ wytwarzający elektryczne wyładowania umiejscowiony jest w podstawie ogona. To skupisko komórek zwanych elektrocytami, które produkują prąd o napięciu kilku woltów. Z kolei najważniejsze receptory służące do odbierania sygnałów znajdują się po obydwu bokach ciała ryby

Anna Piotrowska

 

CZYTAJ TAKŻE