Koniec epoki młodych geniuszy?

Na początku wieku przeważająca część najważniejszych odkryć naukowych była dziełem młodych, teraz zaś pałeczkę przejęli starsi uczeni. Kiedyś szczytowe możliwości intelektualne badaczy przypadały na okres między 30. a 40. rokiem życia, dziś – między 50. a 60. – czytamy w „Proceedings of the National Academy of Sciences″.

Zespół uczonych z Ohio State University i Northwestern University prześledził kariery wszystkich laureatów Nagrody Nobla z fizyki, chemii i medycyny od 1901 do 2008 roku. Na podstawie danych historycznych i biograficznych ustalono, w jakim wieku nagrodzeni badacze dokonywali swoich odkryć.
 

Początek XX stulecia niezaprzeczalnie należał do młodych. W tym czasie aż 2/3 laureatów prowadziło swoje prace przed 40. rokiem życia, a 20 proc. przed ukończeniem trzydziestki. Do roku 2000 nagrody za prace naukowców młodszych niż 30 lat niemal zniknęły z wszystkich trzech dziedzin, a u badaczy w wieku poniżej 40 lat pojawiały się znacznie rzadziej.
 

– Obraz genialnego młodego naukowca, który dokonuje przełomowych odkryć, jest coraz bardziej przestarzały. Przeciętny wiek, w którym fizyk wykonuje uhonorowaną Nagrodą Nobla pracę, wynosi 48 lat – mówi współautor badania prof. Bruce Weinberg.
 

Właśnie na polu fizyki zaszła najbardziej wyraźna zmiana. W pierwszych latach XX wieku dzieła uczonych przed trzydziestką stanowiły nawet 31 proc. nagrodzonych, a przed czterdziestką – 78 proc. Był to okres rewolucji w fizyce. Bardziej doświadczeni badacze nie mieli więc przewagi. – Rozwój mechaniki kwantowej oznaczał, że starsze teorie i dotychczasowa wiedza były mniej istotne dla tematów, którymi się zajmowano – dodaje prof. Weinberg.
 

Znaleziono też inne przyczyny opisywanych zmian. Dawniej częściej nagradzano prace teoretyczne, krócej też trwała edukacja. Na początku wieku wielu uczonych zdobywało swoje doktoraty przed 25. rokiem życia. Dzisiaj to rzadkość.
 

Jak twierdzą autorzy analizy, pozytywny aspekt tej zależności jest taki, że kadra naukowa, która się obecnie starzeje, ma nadal duże szanse na dokonywanie przełomowych odkryć.
 

Marek Matacz/EurekNews.pl 2011 11 08 d

Komentarze (2)
2czwartek, 17, styczeń 2013 01:12
Wiedza się gromadzi i dziś trzeba się dłużej uczyć :-(
1niedziela, 13, styczeń 2013 11:45
Koniec bajek o młodych geniuszach m. innymi o i Newtonie Einsteinie.
Komentarze (2)
2czwartek, 17, styczeń 2013 01:12
Wiedza się gromadzi i dziś trzeba się dłużej uczyć :-(
1niedziela, 13, styczeń 2013 11:45
Koniec bajek o młodych geniuszach m. innymi o i Newtonie Einsteinie.