Dużo znajomych na FB, większy mózg?

Czy duża liczba znajomych na Facebooku o czymś świadczy? Jak się okazuje – tak! Im więcej masz ich wirtualnie, tym więcej również w realu. A w dodatku masz też... większy mózg – twierdzą naukowcy z londyńskiego University College w ostatnim wydaniu „Proceedings of the Royal Society B″.

 

Facebook ma ponad 800 milionów aktywnych użytkowników na świecie, z czego prawie 30 milionów w Wielkiej Brytanii. Niektórzy z nich mają zaledwie garstkę znajomych, u innych idzie ona w grube setki, a nawet tysiące. Profesor Geraint Rees i jego zespół badawczy z University College London byli ciekawi: czy liczba znajomości online ma przełożenie na ich liczbę w realu? Zapytali więc 165 studentów – użytkowników Facebooka – o to, ilu osobom wysłaliby SMS z gratulacjami z okazji nowej pracy albo życzeniami urodzinowymi, ile numerów mają zapisanych w telefonie i z iloma kolegami z dawnej szkoły mogliby teraz sobie uciąć przyjacielską pogawędkę.

Odpowiedzi na te i podobne pytania sugerowały, że liczba facebookowych znajomych jest proporcjonalna do realnych. – Nasze wyniki popierają tezę, że większość facebookowiczów używa serwisu do podtrzymywania istniejących relacji, a nie do tworzenia nowych – komentuje profesor Rees.


Ale to nie wszystko. Okazuje się, że większa liczba znajomych online oznacza również większy mózg! A konkretnie więcej substancji szarej w ciele migdałowatym oraz w trzech innych obszarach. Substancja szara to skupiska komórek nerwowych – w niej toczy się życie mózgu. Ciało migdałowate jest zaś odpowiedzialne za procesy pamięciowe i reakcje emocjonalne. Do tej pory było wiadomo, że ilość znajdującej się w nim substancji szarej jest proporcjonalna do liczby rzeczywistych znajomości. Ale badania wykazały, że ilość neuronów w ciele migdałowatym koreluje również z liczbą kontaktów online. Być może są one nawet lepsze dla naszego mózgu, bo trzy pozostałe obszary – prawa bruzda skroniowa górna, lewy zakręt skroniowy środkowy i prawa część kory śródwęchowej – mają więcej neuronów tylko u osób z dużą liczbą internetowych znajomych, a nie u tych, którzy wolą liczne grono przyjaciół w realu.


Nie należy jednak sądzić, że zapraszanie nowych znajomych to sposób na to, by powiększyć własny mózg... Badacze zastrzegają, że wykryta korelacja między liczbą facebookowych znajomych i zasobami substancji szarej nie pozwala stwierdzić, co jest przyczyną, a co skutkiem. Nie wiadomo zatem, czy rzeczywiście korzystanie z Facebooka wpływa na rozwój neuronów w pewnych obszarach mózgu, czy może ludzie z natury mający ich więcej chętniej utrzymują internetowe znajomości.


– Zagadką jest to, czy te struktury zmieniają się wraz z upływem czasu. Jej rozwiązanie pomoże nam odpowiedzieć na pytanie, czy internet powoduje zmiany w naszych mózgach – zapowiada główny autor publikacji dr Ryota Kanai.


Ewa Zegler-Poleska/EurekNews.pl 2011 10 19 e