Czy dua liczba znajomych na Facebooku o czym wiadczy? Jak si okazuje ? tak! Im wicej masz ich wirtualnie, tym wicej rwnie w realu. A w dodatku masz te... wikszy mzg ? twierdz naukowcy z londyskiego University College w ostatnim wydaniu ?Proceedings of the Royal Society B?.

 

Facebook ma ponad 800 milionw aktywnych uytkownikw na wiecie, z czego prawie 30 milionw w Wielkiej Brytanii. Niektrzy z nich maj zaledwie garstk znajomych, u innych idzie ona w grube setki, a nawet tysice. Profesor Geraint Rees i jego zesp badawczy z University College London byli ciekawi: czy liczba znajomoci online ma przeoenie na ich liczb w realu? Zapytali wic 165 studentw ? uytkownikw Facebooka ? o to, ilu osobom wysaliby SMS z gratulacjami z okazji nowej pracy albo yczeniami urodzinowymi, ile numerw maj zapisanych w telefonie i z iloma kolegami z dawnej szkoy mogliby teraz sobie uci przyjacielsk pogawdk.

Odpowiedzi na te i podobne pytania sugeroway, e liczba facebookowych znajomych jest proporcjonalna do realnych. ? Nasze wyniki popieraj tez, e wikszo facebookowiczw uywa serwisu do podtrzymywania istniejcych relacji, a nie do tworzenia nowych ? komentuje profesor Rees.


Ale to nie wszystko. Okazuje si, e wiksza liczba znajomych online oznacza rwnie wikszy mzg! A konkretnie wicej substancji szarej w ciele migdaowatym oraz w trzech innych obszarach. Substancja szara to skupiska komrek nerwowych ? w niej toczy si ycie mzgu. Ciao migdaowate jest za odpowiedzialne za procesy pamiciowe i reakcje emocjonalne. Do tej pory byo wiadomo, e ilo znajdujcej si w nim substancji szarej jest proporcjonalna do liczby rzeczywistych znajomoci. Ale badania wykazay, e ilo neuronw w ciele migdaowatym koreluje rwnie z liczb kontaktw online. By moe s one nawet lepsze dla naszego mzgu, bo trzy pozostae obszary ? prawa bruzda skroniowa grna, lewy zakrt skroniowy rodkowy i prawa cz kory rdwchowej ? maj wicej neuronw tylko u osb z du liczb internetowych znajomych, a nie u tych, ktrzy wol liczne grono przyjaci w realu.


Nie naley jednak sdzi, e zapraszanie nowych znajomych to sposb na to, by powikszy wasny mzg... Badacze zastrzegaj, e wykryta korelacja midzy liczb facebookowych znajomych i zasobami substancji szarej nie pozwala stwierdzi, co jest przyczyn, a co skutkiem. Nie wiadomo zatem, czy rzeczywicie korzystanie z Facebooka wpywa na rozwj neuronw w pewnych obszarach mzgu, czy moe ludzie z natury majcy ich wicej chtniej utrzymuj internetowe znajomoci.


? Zagadk jest to, czy te struktury zmieniaj si wraz z upywem czasu. Jej rozwizanie pomoe nam odpowiedzie na pytanie, czy internet powoduje zmiany w naszych mzgach ? zapowiada gwny autor publikacji dr Ryota Kanai.


Ewa Zegler-Poleska/EurekNews.pl 2011 10 19 e