Get Adobe Flash player

Dla mózgu mniej znaczy lepiej

Wydawać by się mogło, że im więcej w mózgu połączeń między komórkami nerwowymi, tym lepiej, bo dzięki nim informacje mogą być szybciej i lepiej przekazywane. Nic bardziej mylnego! Do takich wniosków doszedł zespół naukowców z niemieckiego Instytutu Maksa Plancka oraz Uniwersytetu Yale.

Uczeni ci badali właściwości białka o nazwie SynCAM1, które niejako „skleja” synapsy, czyli połączenia między poszczególnymi komórkami nerwowymi - neuronami. Dzięki temu dochodzi do wymiany informacji między neuronami. Uczeni podejrzewali, że SynCAM1 może odgrywać kluczową rolę także w procesie tworzenia się synaps oraz nauki, ale nie wiedzieli, na czym ona dokładnie polega.

By odkryć jak jest naprawdę, posłużyli się dwoma grupami genetycznie zmodyfikowanych myszek. Organizm pierwszych produkował znacznie wyższy niż normalnie poziom tego białka, drugich - nie wytwarzał go wcale. Badania tych zwierząt wprawiły uczonych w zdumienie. Okazało się bowiem, że w przypadku zwiększonej ilości SynCAM1 myszki miały więcej synaps, w momencie jego braku - mniejszą.

Ale to nie wszystko. - Można by pomyśleć, że zwierzęta ze zwiększoną liczbą synaps będą zdolne do lepszego przetwarzania czy zapamiętywania informacji. W rzeczywistości efekt był zupełnie przeciwny - słabo się uczyły- mówi Valentin Stein z Instytutu Maksa Plancka, jeden z głównych autorów badań. Testy wykazały za to, że myszy, których organizmy nie produkowały SynCAM1 uczyły się szybciej i zapamiętywały lepiej.

Naukowcy sądzą, że te różnice w przyswajaniu informacji, jakie wystąpiły między obydwoma grupami gryzoni mogą być spowodowane problemem z eliminacją zbędnych lub niewydajnych synaps. Obecność SynCAM1 powoduje, że nie tylko więcej synaps się tworzy, ale i trudniej mózg się ich pozbywa. A w procesie uczenia się niezwykle ważne jest nieustanne „przemodelowywanie” poszczególnych połączeń między neuronami1_09gru2010

Anna Piotrowska

CZYTAJ TAKŻE