Wyhodowane neurony działają w mózgu

Badacze z University of Wisconsin-Madison pokazali, że neurony otrzymane w laboratorium z komórek macierzystych, a następnie wszczepione do mózgu potrafią się z nim połączyć i dobrze współpracować. Dzięki temu odkryciu łatwiej będzie leczyć m.in. chorobę Parkinsona – donosi „Proceedings of the National Academy of Sciences″.


Komórki macierzyste mogą teoretycznie pozwolić na otrzymanie każdej tkanki w organizmie. Między innymi bada się je więc pod kątem leczenia schorzeń mózgu, takich jak np. choroba Parkinsona czy stwardnienie zanikowe boczne (cierpi na nie znany fizyk Stephen Hawking).
 

Nie wystarczy jednak, żeby nowe neurony znalazły się w mózgu – muszą jeszcze z nim współdziałać. – Wielkie pytanie brzmi, czy potrafimy te komórki zintegrować w funkcjonalny sposób – mówi kierujący eksperymentem Jason P. Weick. Aby to sprawdzić, badacze wyhodowali ludzkie neurony z embrionalnych komórek macierzystych i wszczepili je do hipokampa myszy. Jest to część mózgu odpowiedzialna za przetwarzanie pamięci i nawigację przestrzenną. Dodatkowo uczeni posłużyli się nową metodą o nazwie optogenetyka, służącą do precyzyjnego pobudzania wszczepionych komórek za pomocą światła.
 

Eksperyment zakończył się pełnym sukcesem. Nowe komórki odbierały i wysyłały sygnały od otoczenia. Co więcej, aktywnie modyfikowały rytm działania całej neuronowej sieci. – Po raz pierwszy pokazaliśmy, że wszczepione komórki mogą zarówno słuchać, jak i przemawiać do otaczających je neuronów dorosłego mózgu – opowiada dr Weick.
 

– Połączenie wykorzystania komórek macierzystych i optogenetyki może pomóc w leczeniu wielu wyniszczających chorób neurodegeneracyjnych. Możemy sobie wyobrazić, że jeśli wszczepione komórki nie będą zachowywały się tak, jak powinny, można będzie użyć tego systemu po to, by wpłynąć na nie za pomocą światła – mówi współpracownik dr. Weicka prof. Su-Chun Zhang.
 


Marek Matacz/EurekNews.pl 2011 11 22 d