Wielgachny jak T. rex

Krl dinozaurw Tyrannosaurus rex by co najmniej 30 procent ciszy i rs jeszcze szybciej, ni do tej pory sdzono! Takie wnioski wycignli naukowcy po dokadnym zeskanowaniu piciu rnych szkieletw tych stworze ? czytamy na amach pisma ?PLoS One?.

 

Precyzyjnego pomiaru wagi jednego z najbardziej charakterystycznych dinozaurw podjli si uczeni z Royal Veterinary College w Londynie i Field Museum of Natural History w Chicago. Nie bya to prosta sprawa.


Departament Policji w Chicago dostarczy laserowe skanery, dodatkowo poszczeglne koci zeskanowano za pomoc tomografii komputerowej w Loyola University Medical Center w Illinois. W skanowaniu elementw zbyt duych dla urzdze medycznych pomoga firma Ford Motor Company. Jednym ze zmierzonych gigantw bya synna Sue z muzeum w Chicago. To najwikszy szkielet T. rexa, jaki dotd znaleziono.


Na tej podstawie opracowano komputerowy model z cyfrow skr, ktry pozwoli obliczy wag zwierzcia. Niekonwencjonalne badanie pozwolio uzyska wyjtkowo dokadne wyniki. ? Wczeniejsze metody obliczania masy opieray si na modelach wykonanych w skali, w ktrych nawet mae bdy powodoway due odstpstwa, albo na ekstrapolacji z ywych zwierzt, a ich ciaa bardzo rni si od dinozaurw. Przezwyciylimy te przeszkody, wykorzystujc jako punkt wyjcia prawdziwe szkielety ? wyjania istot badania Peter Makovicky, kustosz sekcji dinozaurw chicagowskiego muzeum.


Wynik zaskoczy badaczy. Opracowano kilka wersji modelu ? od najbardziej wychudzonych osobnikw po mocno otye. Okazao si, e nawet w ?wyszczuplonej? wersji T. rex way o 30 proc. wicej, ni dotd zakadano, a wspomniana Sue ? minimum 9 ton. Wiksza waga jednoczenie oznacza szybszy przyrost masy. Wedug nowych ocen w okresie nastoletnim te wielkie gady przybieray na wadze nawet 1800 kg rocznie!


Niestety, wszystko ma swoj cen. Wykonany model pokazuje, e wiksza masa T. rexa oznacza jego mniejsz prdko i zwinno. Przy bardzo masywnym tuowiu koczyny zwierzcia pozostaway bowiem relatywnie mae i lekkie. Wedug szacunkw uczonych maksymalna prdko, jak osiga ten dinozaur, miecia si w przedziale midzy 20 a 40 km/h.


Jak si okazuje, duy wcale nie moe wicej...


Marek Matacz/EurekNews.pl 2011 10 13 b