Get Adobe Flash player

Wiemy ju, jaki kolor mogy mie pira dinozaurw oraz pierwszych ptakw yjcych ponad 100 milionw lat temu. Przynajmniej po czci musiay by ciemne, by moe czarne lub ciemnobrzowe. A to wszystko dziki odkryciu ladw pigmentw w skamieniaociach, o czym donosi dzisiejsze ?Science"wogelius2hr1.

Midzynarodowy zesp naukowcw pod kierunkiem dr Roya Wogeliusa z University of Manchester postanowi bliej si przyjrze szcztkom dwch pradawnych stworze. Pierwszym by yjcy 120 milionw lat temu Confuciusornis sanctus, uwaany powszechnie za ogniwo porednie midzy dinozaurami a ptakami. (To najstarsza znana istota z ptasim dziobem.) Wielkoci przypomina gobia i zapewne way okoo p kilograma. Drugim zwierzciem, ktre znalazo si na celowniku badaczy, by uwaany za najstarszego znanego ptaka Gansus yumenensis. Mona go byo spotka 
nieco ponad 100 milionw lat temu na terenach nalecych dzi do Chin. By podobny do perkoza.

W trakcie swych bada uczeni wykorzystali silne promieniowanie rentgenowskie, ktrym przewietlili skamieniaoci tych stworze.  Dziki temu znaleli w nich lady miedzi. W duych ilociach jest ona toksyczna dla organizmw ywych, skd si wic tam wzia? Okazao si, e chemiczna posta miedzi ze szcztkw istot sprzed milionw lat odpowiada tej wchodzcej w skad ciemnego barwnika skry - eumelaniny. By zyska pewno, e maj do czynienia z barwnikiem, badacze porwnali mied obecn w skamieniaoci z metalem wchodzcym w skad eumelaniny wytwarzanej przez dzisiejsze kaamarnice i ptaki. Odczyty byy identyczne.

Co wicej, analizy ujawniy, e mied znajdowaa si jedynie w rejonach, gdzie w skamienielinach utrwaliy si pira.  - Poza pirami jej w ogle nie byo. Odkrylimy co, czego nigdy nikt wczeniej nie widzia - mwi Wogelius. Dziki temu moemy si domyla, jak mogy wyglda te stworzenia. W przygotowanej przez naukowcw wizualizacji Confuciusornis sanctus jest w wikszoci ciemnoszary. Jego prawdziwej barwy na razie nie znany - Moemy jedynie ustali koncentracj pigmentu w pirach oraz jego rozmieszczenie. Mamy wic pewne wyobraenie na temat wzorw, ktrymi byy pokryte te istoty - mwi Philip Manning z University of Pennsylvania.

Anna Piotrowska/EurekNews

CZYTAJ TAKE

NAJNOWSZE WIDEO


projekt copy