Get Adobe Flash player

Duy mzg w stosunku do reszty ciaa to cecha charakterystyczna wszystkich ssakw, w tym i ludzi. Skd si wzi? W wyniku rozwoju zmysu wchu. Ju pierwsze z ssakw, malekie stworzonka yjce 190 milionw lat temu, miay znacznie powikszony obszar mzgu powizany ze tymi zmysem - donosi dzisiejsze ?Science?.

Zesp uczonych pod kierunkiem Tima Rowe z University of Texas przyjrza si bliej skamieniaociom dwch malekich prassakw Morganuocodon and Hadrocodium yjcych we wczesnej epoce jurajskiej - 190 milionw lat temu - w Chinach. Stworzenia te byy wielkoci dzisiejszych ryjwek, ich malekie ciaa miay zaledwie kilka centymetrw dugoci. Wag Hadrocodium uczeni oceniaj na zaledwie dwa gramy.

Badanie przy pomocy tomografu komputerowego pozwolio nie tylko na pen rekonstrukcj czaszek tych zwierzt, lecz take na ocen wielko ich mzgw. Nastpnie parametry mzgu jurajskich ssakw porwnano z analogicznymi organami okoo 200 ssakw yjcych wspczenie. Wyniki byy zaskakujce: nawet 190 milionw lat temu orodki wchu pierwszych ssakw byy w stosunku do masy ciaa bardzo due, prawie tak due jak dzi.

Na postawie swych bada u
czeni przypuszczaj te, e poza zmysem wchu prassaki miay take niezwykle rozwinity zmys dotyku. O ile przydatno tego pierwszego w przypadku maego - zapewnie nocnego stworzenia - do atwo zrozumie, ten drugi wydaje si do zaskakujcy. Wedug naukowcw, badane przez nich ssaki byy poronite futrem, nie stanowio ono jednak ochrony przed chodem, lecz poruszenia poszczeglnych woskw daway zwierztom informacje o
otoczeniu. Jeli Hadrocodium dotkno czego swym ciaem - np. ciany szczeliny w skale, w ktrej mogo mieszka - od razu o tym wiedziao, wanie dziki "futrzanemu" zmysowi dotyku.

- U naszych przodkw - najstarszych ssakw - mzg nie rozwija si po to, by mogy one kontemplowa otoczenie, ale dla zmysu powonienia oraz dotyku. Dziki ten ewolucyjnej przewadze, ktra zapocztkowaa dalszy rozwj ssaczych mzgw, 190 milionw lat pniej ludzie mog si zastanawia nad wanymi pytaniami z dziedziny historii naturalnej oraz ewolucji - mwi Zhe-Xi Luo, jeden z autorw pracy w ?Science?2011_05_20_b1 

Anna Piotrowska

 

CZYTAJ TAKE

NAJNOWSZE WIDEO


projekt copy