Get Adobe Flash player

Nocni drapieżcy atakują

Drapieżne dinozaury - welociraptory były stworzeniami nocnymi, natomiast ich roślinożerni pobratymcy głównie dziennymi - twierdzi amerykańsko-niemiecki zespół, którego ustalenia publikuje dzisiejsze "Science".

Nowe ustalenia przeczą więc temu, co tej pory uchodziło za pewnik: dinozaury wiodły dzienny tryb życia, natomiast nasi dalecy przodkowie, najstarsze ssaki - nocny. Według tej teorii, istoty te przez wiele milionów lat występowały obok sobie, nie wchodząc sobie w drogę.

Przeprowadzone przez Ryosuke Motani oraz Larsa Schmitza z University of California w Davis badania opierały się na pomiarach wielkości pierścienia twardówkowego - kostnej struktury występującej w oczach dinozaurów, pterozaurów (latających gadów) oraz praptaków. Ssaki go nie posiadają.  Uczonym udało się zgromadzić skamieniałości 33 gatunków, u których struktura ta się zachowała. Jej wielkość porównali z pierścieniem twardówkowym dzisiejszych ptaków (będących potomkami dinozaurów) oraz jaszczurek. Współczesne badania wykazywały bowiem, że istnieje związek między wielkością otworu pierścienia a trybem życia prowadzonym przez dane zwierzę.  Mały świadczy o dziennym trybie życia, duży zaś o nocnym.

Na tej postawie stwierdzono, że welociraptory oraz inne niewielkie mięsożerne dinozaury były nocnymi łowcami. Z kolei wiele roślinożerców, na przykład wielkie zaurpody były stworzeniami nocno-dziennymi, prawdopodobnie dlatego, że spały podczas najgorętszych godzin dnia i pożywiały się późnym wieczorem. Podobnie postępują dzisiejsze słonie. Natomiast latające gady - pterozaury oraz najstarsze ptaki były zwierzętami przede wszystkim dziennymi.

Naukowcy z University of California w Davis liczą, że ich nowe ustalenia pomogą w przyszłości lepiej zrozumieć ekologiczne zależności między naszymi przodkami - ssakami a poszczególnymi rodzajami dinozaurów.  

Anna Piotrowska

CZYTAJ TAKŻE