Czy dinozaury miały wszy?


Są małe i wyjątkowo dokuczliwe. Prawdopodobnie wszy gryzły już dinozaury, na co wskazują badania żyjących obecnie pasożytów - dowodzi na łamach „Biology Letters” zespół Kevina Johnsona z University of Illinois.

Naukowcy przyjrzeli się DNA występujących obecnie 69 grup wszy. Na podstawie wzajemnych powiązań między tymi pasożytami zbudowali ich drzewo rodzinne. Dzięki temu oraz skamieniałościom ptaków oraz ssaków udało się zrekonstruować wspólną historię tych stworzeń.

 Badania dowodzą, że te zarówno ptaki jak i ssaki pojawiły się na arenie dziejów jeszcze przed zagładą dinozaurów, która miała miejsce 65 milionów lat temu. Już wtedy prawdopodobnie dręczyły je wszy. Różnicowanie się ptaków i ssaków doprowadziło prawdopodobnie do powstania różnych gatunków wszy. A ponieważ ptaki są bezpośrednimi potomkami upierzonych dinozaurów, możliwe, że podziedziczyły je po swoich przodkach. - Nasze analizy sugerują zarówno ssacze jak i ptasie wszy zaczęły się różnicować przed wymarciem dinozaurów. Biorąc pod uwagę fakt, jak bardzo są rozpowszechnione wśród zwierząt, można zakładać, że w przeszłości dręczyły one różne stworzenia w tym dinozaury - mówi Johnson2011_04_06_b


Anna Piotrowska