Get Adobe Flash player

Gigant poza Układem Słonecznym

Znamy więcej szczegółów na temat burzliwej ewolucji Układu Słonecznego. Jowisz wypchnął z niego innego gazowego olbrzyma, co uratowało naszą Ziemię przed kolizją z Wenus i Marsem – czytamy w najnowszym wydaniu „Astrophysical Journal Letters″.


Historia ewolucji Układu Słonecznego jest długa i burzliwa. Najpoważniejszy wstrząs nasz system planetarny przeżył zaledwie 600 milionów lat po powstaniu. Znane nam dzisiaj cztery gazowe olbrzymy drastycznie zmieniły swoje orbity, wymiatając spokojnie dotąd krążące mniejsze ciała na peryferie Układu i do jego wnętrza. Wyrzucone daleko utworzyły tzw. pas Kuipera, a te ciśnięte w kierunku Słońca zapisały całą historię kraterami na powierzchni skalistych planet i naszego Księżyca. Ale w tej teorii planetarnych migracji nie pasował dotąd jeden szczegół. Zmiany orbity Jowisza spowodowane interakcją z małymi ciałami musiałyby bowiem zachwiać również orbitą Ziemi, która wówczas zderzyłaby się z Marsem albo Wenus. A jak dobrze wiemy, do niczego takiego nie doszło.
 

Tę zagadkę rozwikłał dr David Nesvorny z teksaskiego Southwest Research Institute. Wykonane przez niego komputerowe symulacje rozwoju młodego Układu Słonecznego pokazały, że brakującym elementem układanki jest... piąty gazowy olbrzym. Modele uwzględniające tylko cztery planety jowiszowe dawały niezgodny z rzeczywistością efekt – po zmianie orbity Jowisz wyrzucał bowiem z Układu Słonecznego Urana albo Neptuna. Ale dodanie jeszcze jednego ciała o masie porównywalnej właśnie do tych planet sprawiło, że wszystkie elementy układanki wskoczyły na właściwe miejsce. Jowisz co prawda nie zmienił orbit Ziemi i jej sąsiadek, ale za to wypchnął z Układu gigantycznego towarzysza.
 

Możliwość, że Układ Słoneczny zawierał kiedyś więcej gazowych olbrzymów, jest uzasadniona w świetle niedawnego odkrycia tzw. swobodnych jowiszów (w którym udział mieli polscy astronomowie z projektu OGLE). Giganty swobodnie krążące w przestrzeni międzygwiezdnej są wskazówką, że ich wyrzucanie może być częstym skutkiem burzliwej ewolucji układów planetarnych.
 

Ewa Zegler-Poleska/EurekNews.pl 2011 11 14 e


5planet

Animacja: czerwone punkciki to gazowe olbrzymy, zelone - to mniejsze planety. Zobacz jak wyglądała między mimi interakcja


CZYTAJ TAKŻE