Get Adobe Flash player

Tajemnice młodego Wszechświata

Początki Kosmosu lepiej poznane! Badając eksplozję, która nastąpiła 12 miliardów lat temu, astronomowie z niemieckiego Instytutu Fizyki Pozaziemskiej im. Maxa Plancka przeanalizowali skład chemiczny galaktyk w młodym Wszechświecie. Odkryli, że bardzo różnił się od tego, co wcześniej przewidywano.


 

Uczeni obserwowali światło pochodzące z rozbłysku promieniowania gamma, który miał miejsce 12 miliardów lat temu w odległej galaktyce. Te najpotężniejsze we Wszechświecie eksplozje są najpierw rejestrowane przez obserwatoria orbitalne, a później przez naziemne teleskopy, które rejestrują towarzyszące im przez następnych kilka godzin lub dni fale światła widzialnego i promieniowanie podczerwone.
 

Podobnie było i tym razem. Po detekcji przez orbitalny Fermi Gamma-ray Space Telescope i satelitę Swift wybuch obserwowano za pomocą 2,2-metrowego teleskopu MPG/ESO i potężnego systemu teleskopów Very Large Telescope (VLT).
 

Obserwacje z VLT przyniosły prawdziwą rewelację. Światło z wybuchu napotkało na swojej drodze gaz z własnej galaktyki i drugiej – sąsiadującej. Pozwoliło to ustalić skład chemiczny gazu. Okazało się, że te dawne galaktyki były bogate w ciężkie pierwiastki. Powstają one w czasie życia kolejnych generacji gwiazd, dlatego w młodym Kosmosie powinno ich być niewiele. Tymczasem wysłane 12 miliardów lat temu światło informuje o czymś innym.
 

–Te galaktyki zawierają więcej ciężkich pierwiastków, niż kiedykolwiek zaobserwowano w galaktyce z tak wczesnego etapu kształtowania się Wszechświata. Nie spodziewaliśmy się, że już wtedy był on tak dojrzały i ewolucyjnie zaawansowany – mówi prowadząca obserwacje Sandra Savaglio.
 

Prawdopodobnie w obserwowanych galaktykach nowe gwiazdy powstawały bardzo szybko. Takie wytłumaczenie potwierdza inną hipotezę, zgodnie z którą gwałtownym narodzinom słońc towarzyszą rozbłyski gamma.
 

Badacze zamierzają kontynuować badania nad tymi ciekawymi galaktykami. Będą jednak potrzebowali do tego bardziej czułych instrumentów. Do takich należy European Extremely Large Telescope, który ma być dokładniejszy od Kosmicznego Teleskopu Hubble′a. Jego inauguracja przewidziana jest na 2022 rok.
 

Marek Matacz/EurekNews.pl 2011 11 02 e

CZYTAJ TAKŻE