Get Adobe Flash player

RCW 86 - najstarsza opisana supernowa

Osiemnaście wieków temu chińscy astronomowie zaobserwowali nagłe pojawienie się niezwykle jasnej gwiazdy. Dziś mamy już pewność, że była to pierwsza opisana w historii supernowa. W miejscu eksplozji pozostał obłok pyłu zwany obecnie RCW 86.

 

Cała ta niezwykła historia zaczęła się następująco: w roku 185 naszej ery Chińczycy zaobserwowali nowy punkt na niebie, świecący bardzo jasnym blaskiem przez około osiem miesięcy. Słysząc ten opis, współczesny człowiek odruchowo powie „supernowa″, jednak dopiero teraz, dzięki ostatnim obserwacjom kosmicznych teleskopów Spitzer i WISE, wiemy dokładnie, co stało się w drugim wieku naszej ery w gwiazdozbiorze Cyrkla.

Jasny punkt, który tak zafascynował starożytnych obserwatorów nieba, był supernową typu Ia, która powstaje, gdy biały karzeł „pożera″ materię z pobliskiej gwiazdy, doprowadzając do eksplozji. Dziś w tym miejscu na niebie pozostał olbrzymi obłok pyłu, znany jako RCW 86. Wcześniejsze obserwacje rentgenowskich teleskopów kosmicznych Chandra i XMM-Newton odnalazły w nim duże ilości żelaza, charakterystycznego właśnie dla supernowych typu Ia.

Jednak rozmiar obłoku, uważano dotąd, jest zbyt duży jak na eksplozje tego typu. Teleskopy Spitzer i WISE, obserwujące niebo w podczerwieni, wyjaśniły dlaczego. Odczyt temperatury szczątków wskazuje, że eksplozja miała miejsce wewnątrz obłoku gazu o bardzo niskiej gęstości, tak jakby biały karzeł przed wybuchem oczyścił przestrzeń wokół siebie. Dzięki temu jego szczątki zostały rozrzucone na większym obszarze: gdyby RCW 86 był widoczny w paśmie widzialnym, zajmowałby na południowym niebie więcej miejsca niż tarcza Księżyca w pełni.


Maciej Bójko/EurekNews.pl 2011 10 26 c

CZYTAJ TAKŻE