Get Adobe Flash player

Zmienne oblicze Marsa


Wydmy piaskowe znajdujące się na północy Czerwonej Planety, ciągle się zmieniają – wynika analizy danych dostarczonych przez satelitę NASA Mars Reconnaissance Orbiter (MRO). Donosi o tym dzisiejsze „Science.”

Dotąd uważano, że marsjańskie wydmy są nieruchome i zostały ukształtowane dawno temu, kiedy wiatry na planecie były dużo silniejsze niż obecnie. Jak pokazują serie zdjęć z różnych okresów dwóch marsjańskich lat (ok. czterech ziemskich), jest zupełnie inaczej. - Ilość i znaczenie zmian są naprawdę zadziwiające – mówi Candice Hansen z Planetary Science Institute w Tuscon, zastępczyni dyrektora HiRISE (High Resolution Imaging Science Experiment). Według badań jej zespołu, przyczyną zmian jest okresowa sublimacja oraz ponowne zamarzanie obecnego w marsjańskiej atmosferze dwutlenku węgla oraz podmuchy wiatru.

CO2 tworzy na powierzchni planety pokrywę „suchego lodu”, która w zależności od pory roku zwiększa się, zmniejsza lub całkowicie topnieje. Powoduje to piaskowe lawiny i powstawanie wnęk, rowów czy półek na wydmach.

Co ciekawe, badania dowiodły, że marsjańskie wiatry mogą w ciągu roku kompletnie przemodelować wygląd tych piaskowych struktur. Oznacza to, że choć generalnie rzadko są one na tyle silne, by unosić ziarenka piasku - czego dowiodły badania marsjańskiego lądownika Feniks - w okolicach biegunów planety muszą być one znacznie silniejsze.

Dzięki temu odkryciu naukowcy mogą lepiej poznać procesy geologiczne jakie zachodzą na  Marsie oraz rolę, jaką odgrywa w nich dwutlenek węgla2011_02_17b

Magdalena Mips

CZYTAJ TAKŻE