Ju niedugo najnowszy cud amerykaskiej techniki ? kosmiczny teleskop Jamesa Webba ? zostanie ukoczony. Ostatnie ze zwierciade wchodzcych w skad instrumentu wanie zostao pokryte warstw zota. Nadal jednak nie wiadomo, kiedy urzdzenie zostanie umieszczone w kosmosie.

  

Webb to budowany przez NASA (przy wsppracy Kanady i  Europy) najpotniejszy kosmiczny teleskop w historii podboju wszechwiata. Ma zastpi wysuonego Hubble?a. Jego najwaniejsz czci jest 6,5-metrowej rednicy zwierciado, zbudowane z osiemnastu szecioktnych segmentw. Materia, z ktrego je wykonano, to beryl: metal lekki, sztywny, nie odksztacajcy si pod wpywem ekstremalnie niskich temperatur, ale przy tym kiepski, jeli chodzi o odbijanie wiata, a take podczerwieni (w tym pamie bowiem pracowa ma Webb). Std niezbdne byo obleczenie go powok ze zota. Warstwa zota cienka na 120 nanometrw (ok. 1/200 gruboci ludzkiego wosa) powstaa poprzez podgrzanie szlachetnego metalu powyej temperatury topnienia i osadzanie jego par na berylowej podstawie.

Najblisza przyszo zwierciada Webba to testy w Centrum Lotw Kosmicznych Marshalla w Alabamie, gdzie zostanie sprawdzone eksperymentalnie, jak beryl pokryty warstewk zota znosi temperatur 30 stopni powyej zera absolutnego.

Nie wiadomo jeszcze, kiedy teleskop Webba zostanie umieszczony w kosmosie. W czerwcu tego roku pada nawet propozycja, by wstrzyma jego budow i zamkn projekt. Przyczyn tak drastycznego rozwizania miay by wysokie koszty, ktre maj czterokrotnie przekroczy planowane 1,6 miliarda dolarw. Amerykanie doszli jednak do wniosku, e nakady poniesione do tej pory byy zbyt due, by wstrzyma budow teleskopu. Obecnie mwi si, e zostanie on umieszczony w kosmosie okoo 2018 roku.

Maciej Bjko/AP/EurekNews2011 09 15 b1