Mars pełen wody

 

Mamy kolejny dowód na to, że Mars nie zawsze był suchą, pustynną planetą: na opublikowanych właśnie zdjęciach europejskiej sondy Mars Express widać ślady dawnego jeziora, wypełniającego krater Eberswalde.

Krater Eberswalde o średnicy 65 kilometrów powstał ponad 3,7 miliarda lat temu, kiedy pewna spora asteroida uderzyła w powierzchnię Czerwonej Planety. Trwająca całe eony erozja, a także powstały niemal w tym samym miejscu nowy i większy krater Holden w dużym stopniu zniszczyły Eberswalde. Jednak na tej części jego powierzchni, która oparła się zębowi czasu, znajduje się między innymi wachlarzowata delta o powierzchni przeszło 100 km kwadratowych. Na nowych zdjęciach widać materiał osadowy pozostawiony na dnie jeziora przez kanały, które w dawnych czasach zasilały krater w wodę.

Kratery Eberswalde i Holden były pośród kandydatów na miejsce lądowania nowego łazika Curiosity (start planowany na koniec tego roku), ostatecznie jednak przegrały z kraterem Gale.

Maciej Bójko/EurekNews 2011 09 05 b