Ciekawostka w gwiazdozbiorze Wa: astronomowie znaleli planet, ktra najprawdopodobnie skada si z diamentu. Ten bezcenny obiekt ma by pozostaoci po masywnej gwiedzie ? donosi dzisiejsze ?Science?, opisujc badania midzynarodowego zespou astronomw, prowadzcego obserwacje radioteleskopami Parkes (Australia) i Lovell (Wielka Brytania) oraz Keck (Hawaje).

Nowo odkryta planeta znajduje si 4 tysice lat wietlnych od Ziemi i orbituje wok pulsara PSR J1719-1438, ktrego sygnay radiowe s systematycznie modulowane za spraw jej przycigania grawitacyjnego.

Z rytmu modulacji mona wywnioskowa par istotnych informacji. Okres obiegu planety wok pulsara to ok. 130 minut. Promie orbity to zaledwie 600 tys. kilometrw. Skoro jest tak blisko, musi by relatywnie niewielka, maksymalnie 60 tys. km rednicy. Wiksz rozerwaaby sia przycigania PSR J1719-1438. Ale mimo, e planeta jest co najwyej kilkakrotnie wiksza od Ziemi, mas przewysza Jowisza. ? Dua gsto planety jest przesank co do jej pochodzenia ? mwi gwny autor artykuu w ?Science? Matthew Bailes.

PSR J1719-1438 to tzw. pulsar milisekundowy, wirujcy z czstoci ponad 10 tys. obrotw na minut. Wikszo pulsarw milisekundowych ma gwiazd towarzyszk. Jak uwaaj naukowcy, planeta orbitujca wok nowo odkrytego pulsara jest pozostaoci po biaym karle, ktry straci na rzecz swego towarzysza 99,9 procent oryginalnej masy. ? To, co pozostao, to prawdopodobnie w wikszoci tlen i wgiel, poniewa ciao z lejszych pierwiastkw, jak tlen i wodr, byoby za due, by zmieci si na tej orbicie ? rozwaa wspautor pracy Michael Keith. Dua gsto planety wskazuje, e jej budulec ma form krystaliczn. Zatem cakiem prawdopodobnie planeta skada si w duej czci z krystalicznego wgla. Jednym sowem ? diamentu. O cznej masie rzdu dziesiciu kwintylionw karatw.

Maciej Bjko/EurekNews 2011 08 26 a