Zajrzyj Pannie w Oczy

 

European Southern Observatory opublikowało właśnie zdjęcie niezwykłej pary galaktyk o nazwie Oczy, położonej w gwiazdozbiorze Panny. To pierwsza fotografia uzyskana przez Very Large Telescope w ramach projektu „Kosmiczne Klejnoty ESO”.

Oczy znajdują się mniej więcej 50 milionów lat świetlnych od Ziemi, w miejscu, gdzie leży najbliższa nam duża gromada galaktyk – jest ich tam około dwóch tysięcy. W astronomicznych katalogach noszą nazwy NGC 4435 (w prawym dolnym rogu) i NGC 4438 (lewa strona zdjęcia). Ta druga miała kiedyś regularny kształt galaktyki spiralnej, ale prawdopodobnie około 100 milionów lat temu znalazła się niebezpiecznie blisko swojej towarzyszki. Siły działające z odległości 16 tys. lat świetlnych uszkodziły wielką NGC 4438, a mniejsza NGC 4435 ucierpiała jeszcze bardziej – została pozbawiona wypełniających ją gazów i pyłów. Inne wyjaśnienie mówi, że za zniekształcenie NGC 4438 odpowiada gigantyczna galaktyka M86 (niewidoczna na zdjęciu). W gromadzie Panny aż roi się od galaktyk, więc możliwe, że obie wersje wydarzeń są prawdziwe.

W Oczach Panny możemy dojrzeć przyszłość naszej własnej galaktyki i jej największej sąsiadki. Za 3-4 miliardy lat podobnie może bowiem wyglądać nasza Droga Mleczna, gdy zderzy się z galaktyką M31 w Andromedzie.

Ewa Zegler-Poleska/EurekNews 2011 08 24 b