Enceladus, jeden z ksiycw gazowego olbrzyma ? Saturna, pluje na sw planet wod. Takie wnioski pyn z obserwacji prowadzonych przez europejski teleskop Herschel.

Caa ta historia zacza si niedawno, czternacie lat temu, kiedy teleskop Infrared Space Observatory (ISO) odkry, e Saturna otacza olbrzymia obrcz z pary wodnej, gruba na p planety i na pi Saturnw szeroka. Mimo ogromnych rozmiarw obrczy nie zauwaono wczeniej, bo para wodna jest przejrzysta dla wiata widzialnego (chmury i mga nie s zoone z pary, a z drobnych kropel wody w stanie ciekym). Dopiero pracujcy w pamie podczerwonym ISO wypatrzy ten fenomen, a jego modszy brat Herschel ? wyjani jego pochodzenie.

Najnowsze odkrycia Herschela dowodz, e za t gigantyczn mas wody odpowiada Enceladus, jeden z satelitw planety. Kadej sekundy wyrzuca on w przestrze kosmiczn wier tony pary wodnej, z ktrej wikszo zasila wspomnian parow obrcz, a cz (3-5 procent) spada na Saturna. Te kilkanacie kilogramw wody na sekund trafia ostatecznie w nisze partie atmosfery, gdzie ulega kondensacji, ale jest jej zbyt mao, bymy mogli wypatrzy powstae w ten sposb chmury. Enceladus jest wic jedynym satelit w naszym Ukadzie Sonecznym, ktry wpywa na chemiczny skad swej planety.

? Na Ziemi nie ma analogicznego zjawiska, do naszej atmosfery nie trafia z kosmosu istotna ilo pary wodnej. Saturn jest pod tym wzgldem wyjtkowy  ? komentuje Paul Hartogh z Max-Planck-Institut, koordynator zespou naukowcw, ktrzy zanalizowali najnowsze odkrycia Herschela.

? ISO odkry par wodn w atmosferze Saturna. Misja Cassini-Huygens znalaza gejzery Enceladusa. Teraz dziki Herschelowi moglimy powiza te obserwacje ? podsumowa najnowsze badania Gran Pilbratt z ESA.

Maciej Bjko/EurekNews2011 07 29 b