Get Adobe Flash player

Słońce mniej tajemnicze

   

Międzynarodowy zespół uczonych znalazł wytłumaczenie, dlaczego korona Słońca jest blisko 200-krotnie gorętsza od jego powierzchni. Odkrycie opisane na łamach dzisiejszego „Nature” pomoże lepiej zrozumieć życie gwiazdy i jej wpływ na naszą planetę.

W zewnętrznej warstwie atmosfery Słońca, zwanej koroną, powstaje m.in. wiatr słoneczny. Ten ciągły strumień rozpędzonych cząstek – głównie protonów i elektronów o dużej energii – wypełnia cały układ planetarny. Od zachowania korony zależy też ilość promieniowania docierającego do naszej planety, a zachodzące w niej gwałtowne zjawiska mogą wywoływać u nas burze geomagnetyczne. Jeśli są one silne, mogą uszkadzać urządzenia elektroniczne oraz linie energetyczne.

Do tej pory bardzo wysoka temperatura korony była dla naukowców w dużym stopniu zagadką. W 2007 roku odkryto tzw. fale Alfvena – oscylacje magnetyczne, niosące energię z głębszych warstw Słońca na zewnątrz. Uważano jednak, że są one zdecydowanie zbyt słabe, by mieć wpływ na temperaturę korony. Najnowsze, sponsorowane przez NASA badanie pokazało, że fale te są ponad sto razy silniejsze, niż wcześniej zakładano. Według uczonych to właśnie one podgrzewają koronę do ponad miliona stopni Celsjusza i napędzają wiatr słoneczny.

Odkrycie było możliwe dzięki zaawansowanej technologii obserwacyjnej. Badacze posłużyli się wysłanym w 2010 r. przez NASA satelitą Solar Dynamics Observatory. Urządzenie pozwala na monitorowanie zachowania Słońca z nieosiągalną wcześniej dokładnością i śledzenie zachodzących w nim dynamicznych procesów.

Marek Matacz/EurekNews2011 07 28 b

 

CZYTAJ TAKŻE