Get Adobe Flash player

Curiosity w kraterze Gale

NASA ogłosiła miejsce lądowania Curiosity, nowego marsjańskiego łazika (oficjalnie: Mars Science Laboratory). Następca Spirita i Opportunity w sierpniu przyszłego roku wyląduje w środku krateru Gale.

W 2006 roku lista miejsc lądowania Curiosity liczyła 30 pozycji. W 2008 wytypowano finałową  czwórkę. Ostatecznie po długich debatach wybrano krater Gale, nazwany tak na cześć australijskiego bankiera i astronoma Waltera Fredericka Gale (1865-1845).

W środku szerokiego na ponad 150 kilometrów krateru znajduje się góra, dzięki której to lądowisko wygrało konkurs. U stóp wzniesienia sondy orbitalne zaobserwowały warstwy różnych minerałów, będące swoistą kroniką zmian, jakim ulegała powierzchnia planety – prawdopodobnie pod wpływem wody. A właśnie woda niegdyś płynąca po powierzchni Marsa, warunki sprzyjające życiu mikrobiologicznemu, a nawet hipotetyczne ślady świadczące o tym, że takie życie kiedyś na Czerwonej Planecie istniało, są podstawowym celem misji Mars Science Laboratory.

– Ta lokalizacja ma do zaoferowania niezwykle ciekawy krajobraz, a także potencjał dla istotnych naukowo odkryć  – powiedział na konferencji prasowej Jim Green, szef Wydziału Nauk Planetarnych NASA. Curiosity wystartuje pod koniec listopada lub w pierwszej połowie grudnia tego roku.

Maciej Bójko/EurekNews
2011 07 26 b1

FILM: Zobacz więcej na temat misji Curiosity w kraterze Gale

CZYTAJ TAKŻE