Get Adobe Flash player

W czwartek 21 lipca zakoczya si pomylnie ostatnia w historii misja amerykaskiego promu kosmicznego. To symboliczny koniec caej epoki w dziejach podboju wszechwiata. Co teraz?

Wahadowce: Discovery, Atlantis i Endeavour stan si eksponatami muzealnymi odpowiednio w Waszyngtonie, Centrum Kosmicznym Kennedy?ego na Florydzie i California Science Center. Starszy brat wszystkich wymienionych, Enterprise (wykona kilka lotw lizgowych w atmosferze, ale nigdy nie zosta przystosowany do odbywania lotw kosmicznych), trafi do Nowego Jorku.

FILM: Zobacz jeszcze raz ostatnie ldowanie promu kosmicznego w historii!



Pozostae dwa wahadowce ? Challenger i Columbia ? ulegy zniszczeniu, zabijajc jednoczenie swoje zaogi. Ale to nie tragedie Challengera w 1986 i Columbii w 2003 byy gwodziem do trumny programu wahadowcw, a problem duo bardziej prozaiczny: koszmarne koszty. Wedug NASA pojedyncza misja promu kosztuje blisko p miliarda dolarw. Przy uwzgldnieniu inflacji jest to dziesiciokrotnie wicej ni planowane ? w latach 70. ? 9 milionw (czyli 50 mln dzisiejszych dolarw). Amerykaski podatnik nie chce duej finansowa takich ekstrawagancji.

W tej chwili NASA nie ma adnego zaogowego pojazdu kosmicznego. Przyszo amerykaskiego podboju kosmosu jest pogrona w chaosie i niepewnoci, bo zaley od politykw. Prezydent Obama skasowa program Constellation, ktrego elementami byy m.in. zaogowy pojazd Orion i rakieta Ares I, ktra miaa wynie go na orbit. Z drugiej strony oczekuje kontynuacji prac nad Orionem, by ten w 2015 lub 2016 wykona pierwszy lot zaogowy, wyldowa na Ksiycu w 2020 i by moe na Marsie w 2030. Plany te s odbierane sceptycznie. ? Prezydent snuje wizje dalekich wypraw, nawet na Marsa, ale brak zaogowych statkw i odpowiednich rakiet oznacza, e poczekamy na nie jeszcze wiele lat ? pisa niedawno w licie otwartym synny astronauta Neil Armstrong.

W najbliszej przyszoci NASA zamierza odpala jedynie misje bezzaogowe. W sierpniu w kierunku Jowisza poleci Juno, we wrzeniu wystartuje misja GRAIL ? dwa bliniacze satelity majce sporzdzi map pola grawitacyjnego Ksiyca. Mars Science Laboratory, nastpny marsjaski azik, zostanie wystrzelony by moe ju w listopadzie tego roku. A najblisza amerykaska ekspedycja na Midzynarodow Stacj Kosmiczn musi prosi o podwzk Rosjan. Ot, ironia losu.

Maciej Bjko/EurekNews 2011 07 25 a1

 

FILM: Zobacz, jak z Atlantisem egnaj si ludzie, ktrzy czuwali nad jego bezpiecznym lotem

CZYTAJ TAKE

NAJNOWSZE WIDEO


projekt copy