Prom żegna się ze stacją

Epoka promów kosmicznych potrwa jeden dzień dłużej niż zaplanowano. Lądowanie wahadłowca Atlantis na przesunięto z 20 na 21 lipca. NASA chce dać swoim ludziom więcej czasu na wykonanie standardowych czynności.

Niedziela była ostatnim pełnym dniem pracy załogi promu na pokładzie Międzynarodowej Stacji Kosmicznej (ISS). Dwie i pół tony zbędnego wyposażenia oraz zwykłych śmieci zostało już zapakowanych do modułu logistycznego Raffaello, by razem z Atlantisem wrócić na Ziemię. Dziś rano czasu amerykańskiego rano załoga promu pożegna się z załogą ISS, a we wtorek prom po raz ostatni odłączy się od stacji.

Poza przywiezieniem na orbitę zapasów i zabraniem odpadków z powrotem, misja Atlantisa przyczyniła się także do rozwoju nauki i techniki. Prom wyniósł na orbitę sprzęt do przeprowadzenia wielu eksperymentów, na przykład Robotic Refuelling Mission, czyli zestaw wyposażenia do zautomatyzowanego zaopatrywania satelitów w paliwo, być może z komercyjną przyszłością, jeżeli testy na ISS wypadną pomyślnie. Z kolei Micro-4 to projekt doświadczeń z kulturami drożdży w mikrograwitacji, zaprojektowany przez naukowców z Toronto. Drożdże, zawiezione przez Atlantis na orbitę w lodówce, zostały podgrzane do optymalnej dla wzrostu temperatury 30 st. Celsjusza i miały szansę wzrastać w stanie bliskim nieważkości. Po powrocie na Ziemię kultury zostaną ponownie przebadane. Kanadyjczycy chcą się dowiedzieć, jak kod genetyczny różnych komórek wpływa na ich  rozwój w nieważkości, przy niskim promieniowaniu.

Misja trwała od piątku 8 lipca. W tym czasie m. in. prom zadokował do stacji (niedziela), astronauci wykonali jedyny przewidziany w trakcie misji spacer kosmiczny (środa) i ucięli sobie pogawędkę z prezydentem Obamą (piątek), który zażartował, że próbował zadzwonić po pizzę, ale widać wykręcił zły numer.

Nie obyło się bez problemów. GPC-4, jeden z kilku niezależnych komputerów na pokładzie wahadłowca, uległ awarii, spowodowanej być może aktywnością Słońca. Jednak problem od początku był zakwalifikowany jako drobny, a obecnie wszystkie systemy informatyczne promu znów są sprawne.

Atlantis ma wylądować na Florydzie w czwartek, o 5:56 rano czasu lokalnego.

Maciej Bójko/EurekNews 2011_07_18_a1


FILM: Zobacz pierwszy start i lądowanie wahadłowca w historii: Columbii w 1981 roku.