Get Adobe Flash player

Skąd się wzięła woda?

Po raz pierwszy w historii uczonym udało się zarejestrować obecność cząsteczek nadtlenku wodoru w chmurach kosmicznego gazu i pyłu. Odkrycie to może wyjaśniać skąd się bierze we wszechświecie woda - donosi najnowsze "Astronomy & Astrophysics". 2011_07_06_b

Nadtlenek wodoru pod względem zapisu chemicznego - H202 - podobny jest do wody (H20). Ma jednak zupełnie inne właściwości - jest substancją żrącą. W naszych domach możemy go spotkać w postaci wody utlenionej. Jego cząsteczki udało się znaleźć zespołowi Atacama Pathfinder Experiment (APEX), którego teleskop znajduje się w chilijskich Andach. Uczeni zarejestrowali obecność nadtlenku 400 lat świetlnych od Ziemi w pobliżu Ro Ophiuchi, gwiazdy położonej w gwiazdozbiorze Wężownika. Region ten zawiera bardzo zimne (do -250 stopni), gęste chmury kosmicznego pyłu i gazu, w których powstają nowe gwiazdy. Chmury składają się głównie z wodoru, ale zawierają też śladowe ilości innych chemikaliów - stąd stanowią obiekt intensywnych badań astrofizyków, szukających w kosmosie nietypowych cząstek.

To właśnie tam uczeni z APEX-u zarejestrowali obecność nadtlenku wodoru. Nie było to łatwe, bo na jedną cząsteczkę tej substancji przypada miliard cząsteczek wodoru. Naukowcy sądzą, że nadtlenek tworzy się na powierzchni ziaren kosmicznego pyłu, przypominającego nieco ziarenka piasku lub sadzy, kiedy obecny w kosmosie tlen łączy się wodorem. Dalsza reakcja chemiczna nadtlenku wodoru z wodorem skutkuje powstaniem wody. - Do tej pory nie rozumieliśmy w jaki sposób niektóre z ważnych dla ziemskiego życia molekuł tworzą się w kosmosie. Znalezienie nadtlenku wodoru w tym akurat miejscu pokazuje, że kosmiczny pył musi być istotnym składnikiem całego procesu - mówi współautor badań Berengere Parise z Instytutu Maksa Plancka.

Anna Piotrowska/EurekNews

CZYTAJ TAKŻE