Mars Science Laboratory, albo nieformalnie Curiosity, to najnowszy marsjaski azik. Skonstruowany w sonecznej Kalifornii, przyby wanie do Kennedy Space Center na Florydzie, gdzie przygotowuje si do startu przewidzianego na ostatnie miesice tego roku.

Curiosity, czyli ?ciekawo", rozmiarem przypomina mini coopera. Jest najwikszym jak dotd kosmicznym azikiem zbudowanym przez amerykaskich inynierw. Na pokadzie dwiga 80 kg aparatury badawczej, dziesi razy wicej ni jego poprzednicy, Spirit i Opportunity. Ma si dowiedzie, czy na powierzchni Marsa kiedykolwiek byy warunki przyjazne yciu.

Zbierane przez Curiosity prbki gruntu i ska bd torturowane spektrometrami, chromatografem oraz promieniami Roentgena. azik jest wyposaony w ruchome rami, z kamer do makrofotografii i kolejnym spektrometrem. Kolejna kamera, krcca kolorowe filmy w wysokiej rozdzielczoci, znajduje si na maszcie, na wysokoci ludzkiego oka. Na tyme maszcie jest te ChemCam, instrument skadajcy si z lasera, zdolnego zmieni w par cienk warstw gruntu z odlegoci nawet siedmiu metrw oraz jeszcze jeden spektrometr i luneta, ktre przyjrz si tak potraktowanej skale.

Dalej mamy stacj meteo, obserwujc cinienie, temperatur, wilgotno, prdko wiatru oraz poziom promieniowania UV. Na pokadzie Curiosity jest te m.in. Radiation Assessment Detector, ktry oceni promieniowanie na powierzchni planety. To kluczowa informacja, jeeli chcemy myle o zaogowej misji na Marsa. Kady z instrumentw ma swojego wasnego opiekuna naukowego: w sumie jest to dziewi osb z USA, Kanady, Hiszpanii i Rosji.

W odrnieniu od poprzednich azikw, Curiosity nie bdzie zasilany panelami sonecznymi, a generatorem termoelektrycznym, w ktrym ciepo bdzie pochodzi z rozpadu kawaka plutonu-238. To rozwizanie ma kilka przewag nad energi soneczn: dostarcza 110 watw energii przez 24 godziny, 37 minut na dob (marsjaska doba jest minimalnie dusza od ziemskiej), a ciepo rozpadu promieniotwrczego pomoe te utrzyma instrumenty azika w dobrym stanie.

Start misji jest zaplanowany pomidzy 25 listopada a 18 grudnia. Curiosity powinien dotrze na Marsa w sierpniu przyszego roku. Ju teraz trzymamy za niego kciuki2011_06_27_c

Maciej Bjko/EurekNews

 

Film: Zobacz mikkie ldowanie Curiosity na Czerwonej Planecie

(dusza wersja filmu do obejrzenia w naszym dziale multimedia)