Get Adobe Flash player

Słony ocean Enceladusa

 

Ziemskie oceany nie są jedynymi morzami w naszym Układzie Słonecznym! Na Enceladusie, księżycu Saturna, pod zamarzniętą lodową pokrywą, kryje się bezmiar słonej wody. Dowodzą tego okruchy słonego lodu, wyrzucane z gejzerów położonych blisko południowego bieguna księżyca.

Pióropusze pary wodnej i drobnych okruchów lodu zostały odkryte przez sondę Cassini w 2005 roku. Analizator pyłu kosmicznego, w który jest wyposażona, w 2008 i 2009 dostarczył więcej informacji o ich składzie. W artykule w bieżącym numerze „Nature" znajdujemy nowe wnioski z tych badań. - Jak dotąd jedynym wiarygodnym źródłem dla tego ciągłego strumienia okruchów drobnego lodu są zbiorniki słonej wody pod powierzchnią Enceladusa - mówi Frank Postberg z Uniwersytetu w Heidelbergu, główny autor pracy.

Słona woda, zamarzając powoli, niejako „wyciska" sól, efektem tego procesu jest kostka czystego lodu. Okruchy lodu o dużym zasoleniu, wyrzucane przez gejzery Enceladusa, muszą powstawać poprzez gwałtowne zamrożenie wody z podziemnego zbiornika, gwałtownie wyrzucanej w bardzo zimne otoczenie. Autorzy artykułu wysuwają hipotezę, że zbiornik jest ukryty jakieś 80 km pod powierzchnią Enceladusa, pod zamarzniętym płaszczem najprawdopodobniej lodu. W stanie ciekłym utrzymują go pływy, tworzone przez siły przyciągania Saturna i pobliskich księżyców oraz ciepło pochodzące z rozpadu radioaktywnego.

- Nie spodziewaliśmy się znaleźć ciekłej wody tak daleko od Słońca. To odkrycie pokazuje, że środowisko niezbędne dla powstania życia może występować także na lodowych księżycach orbitujących wokół gazowych gigantów – komentuje Nicolas Altobelli, naukowiec misji Cassini-Huygens.

Enceladus jest jednym z mniejszych księżyców Saturna. Ma średnicę zaledwie 500 km, czyli siedem razy mniejszą od naszego Księżyca. Jego całkowita powierzchnia przekracza 800 tys. km kwadratowych, jest więc dwa razy większa niż powierzchnia Polski2011_06_24_a1

Maciej Bójko/EurekNews

CZYTAJ TAKŻE

Komentarze (1)
1sobota, 25, czerwiec 2011 14:07
Robi się coraz ciekawej. Zwłaszcza w kontekście Europy, choć na razie ciężko o porównania.