Get Adobe Flash player

Kosmiczna śmieciarka

Już jutro Johannes Kepler, drugi z kolei ATV (Automatic Transfer Vehicle, Automatyczny Statek Transferowy) zaopatrujący Międzynarodową Stację Kosmiczną (ISS), zakończy swoją misję. Jego ostatnim zadaniem będzie wywóz orbitalnych śmieci.

ATV, skonstruowane dla Europejskiej Agencji Kosmicznej, to jednorazowe, bezzałogowe statki kosmiczne, służące do zaopatrywania ISS w wodę, żywność, paliwo, etc. Wspomagają w tym zadaniu także bezzałogowe rosyjskie Progressy, przy czym mają od nich trzykrotnie większą ładowność: przeszło 7,5 tony. Ciężar, jaki Kepler w lutym tego roku wyniósł na orbitę, stanowiło 1,6 tony suchego ładunku, 100 kilogramów powietrza, 850 kg paliwa dla stacji oraz przeszło cztery tony paliwa na własny użytek, bowiem jednym z zadań ATV jest praca w charakterze kosmicznego pchacza. Kepler korygował orbitę ISS kilkakrotnie, w sumie podniósł ją o 30 km, do obecnej wysokości 380 km.

We wtorek ATV-2, wypełniony 1200 kilogramami śmieci oraz zbędnego sprzętu, wejdzie w ziemską atmosferę, by spłonąć. Być może kilka fragmentów statku się ostanie. Mają spaść do południowego Pacyfiku. Aby zapobiec wypadkom, czasowo ustanowiono tam strefę zakazu lotów dla samolotów.

ATV-3, noszący imię włoskiego fizyka Edoardo Amaldiego, ma wystartować 29 lutego 20122011_06_20_b1

Maciej Bójko/EurekNews

 

Film: Zobacz jak poprzedni ATV - Verne - popycha Międzynarodową Stację Kosmiczną korygując jej orbitę. Wizualizacja: ESA

CZYTAJ TAKŻE