Get Adobe Flash player

NASA oficjalnie zakoczya misj Spirita, jednego z pary bliniaczych azikw przemierzajcych od 2004 roku powierzchni Marsa. Amerykanie dali za wygran po roku bezskutecznych prb nawizania z nim kontaktu.

Prby przywrcenia cznoci ze Spiritem ostatecznie zawiody, ale mimo to jego misja pozostaje sukcesem ponad wszelkie oczekiwania. Wystarczy wzi pod uwag, e azik, ktry wyldowa na Czerwonej Planecie w styczniu 2004, z zaoenia mia pracowa przez? 92 ziemskie (90 marsjaskich) dni. W rzeczywistoci funkcjonowa ponad dwadziecia razy duej. Spirit z zaoenia nie powinien przetrwa marsjaskiej zimy ? przey trzy. Nikt nie powiedzia konstruktorom, e maszyna zmierzy si z burzami piaskowymi i bdzie si wspina na wzgrza ? jako pierwsza w historii eksploracji Ukadu Sonecznego! ? ani tym bardziej, e od drugiego roku misji bdzie musiaa jedzi do tyu, gdy jedno z jej przednich k zostanie unieruchomione.

Co ciekawe, awaria ta przyczynia si do jednego z najwaniejszych odkry na powierzchni Marsa. Grunt, orany przez wleczone, unieruchomione koo, okaza si czyst krzemionk.
- Spirit wykry, e niegdy znajdoway si
tam gorce rda albo ujcia pary wodnej, tworzc by moe korzystne warunki dla ycia mikrobiologicznego ? wyjania znaczenie odkrycia Steve Squyres, naukowy szef misji Spirita i Opportunity.

Z rnych odkry azika wynika, e cztery miliardy temu Mars by zupenie innym
wiatem: ciepym, z grubsz atmosfer, na jego powierzchni mona byo znale zbiorniki wody o obojtnym pH, a nawet gorce rda. Sowem, Mars by wtedy planet, ktra byby w stanie podtrzyma ycie.

Od roku 2004 Spirit przemierzy blisko 8 kilometrw, wysa na Ziemi ponad 124 tys. zdj, zbada spektrometrami i mikroskopem przeszo sto ska (z czego 15 uprzednio rozwierci). Dwa lata temu zosta na dobre unieruchomiony w grzskim piasku, w pozycji, w ktrej ogniwa soneczne otrzymyway zbyt mao wiata, by mogy zapewni mu funkcjonowanie.

Ostatni raz azik da
znak ycia w marcu 2010. Naukowcy mieli ponn nadziej, e pojazd obudzi si wraz z ustpieniem marsjaskiej zimy, jednak kada z ponad 1200 wysanych do komend pozostaa bez odpowiedzi. W kocu NASA ostatecznie daa za wygran.

Opportunity, bliniak Spirita, kontynuuje badania Czerwonej Planety2011_05_31_b1

Maciej Bjko


Film: Zobacz, co o misji marsjaskiego azika Spirit mwi
specjalici z NASA.

CZYTAJ TAKE

NAJNOWSZE WIDEO


projekt copy