Get Adobe Flash player

Od razu Marsa zbudowano

Jedna z zagadek narodzin Układu Słonecznego wyjaśniona: w porównaniu z Ziemią Mars powstał niemal błyskawicznie - jego formowanie się trwało zaledwie cztery miliony lat - czytamy w dziesiejszym „Nature”. Dla porównania, nasza planeta powstawała przez przeszło 50 mln lat.

Autorzy artykułu, Nicolas Dauphas z University of Chicago oraz Ali Pourmand z University of Miami, ustalili wiek Marsa na podstawie rozpadu promieniotwórczych pierwiastków: hafnu-182 i wolframu-182. Okres połowicznego rozpadu tego izotopu hafnu wynosi dziewięć milionów lat, i można wykorzystać to zjawisko do datowania wydarzeń z pierwszych 50-60 milionów lat istnienia planety.
- Potrzebowaliśmy dwóch informacji o składzie płaszczu Marsa: stosunku ilości hafnu do wolframu, oraz ilości poszczególnych izotopów wolframu – objaśnia Ali Pourmand.

Jednak droga do zdobycia danych, którymi można by nakarmić model obliczeniowy, była bardziej
okrężna. Wystarczy wspomnieć, że w artykule wymienionych jest kilkadziesiąt chondrytów (meteorytów, stanowiących niejako gruz z budowy Układu Słonecznego), meteoryty marsjańskie oraz pierwiastki: hafn, tor, uran i lutet. Proporcje pomiędzy tymi pierwiastkami oraz ich różnymi izotopami pomogły stworzyć symulację komputerową. Wynika z niej, że w ciągu dwóch-czterech milionów lat od początku istnienia Układu Słonecznego Mars był już niemal kompletną planetą z
uformowanym jądrem.

Jak twierdzą autorzy pracy w „Nature”, nawet dzisiejszy Mars nie jest „prawdziwą” planetą, lecz zarodkiem planetarnym, który uniknął kolizji z podobnymi mu obiektami kosmicznymi. Gdy Mars był już niemal skończoną konstrukcją, Ziemia wciąż doświadczała chaotycznego wzrostu - ukoronowaniem tego procesu było uderzenie zarodka rozmiarów Marsa w proto-Ziemię, czego ubocznym produktem jest Księżyc. Czerwona Planeta tych zdarzeń uniknęła, stąd jej niewielkie, w
porównaniu z Ziemią i Wenus, rozmiary2011_05_26_b

Maciej Bójko

CZYTAJ TAKŻE