Dzi amerykaska sonda Mars Odyssey ustanowia nowy kosmiczny rekord: jest najduej dziaajcym ziemskim obiektem na Czerwonej Planecie, a waciwie w jej pobliu, bo znajduje si na orbicie.

Pena nazwa urzdzenia brzmi: 2001 Mars Odyssey i jest wariacj na temat powieci Arthura C. Clarka ?2001: Odyseja kosmiczna?. (Po angielsku ?2001: A Space Odyssey?.) Sond wyposaono w liczne instrumenty badawcze pozwalajce m.in. bada skad marsjaskiego gruntu oraz czap polarnych, a take mierzy poziom promieniowania kosmicznego na powierzchni Czerwonej Planety.

Na orbicie Marsa sonda znalaza si 24 padziernika 2001 roku.Ju na pocztku nastpnego roku dokonaa sensacyjnego odkrycia. Z przesanych przez ni danych wynikao, e w okolicach marsjaskich biegunw, tu pod powierzchni gruntu znajduj si due iloci wodoru. W tamtejszych warunkach wodr mg wystpowa tylko w jednej postaci - zamarznitej wody. Hipotez t potwierdzia misja marsjaskiego ldownika Feniks, ktry odsoni pokady lodu w okolicach pnocnego bieguna planety.

Film: Zobacz najwiksze osignicia sondy Mars Odyssey

Do innych sukcesw misji 2001 Mars Odyssey naley zaliczy take zmierzenie poziomu promieniowania kosmicznego na powierzchni Marsa. Uzyskane przez sond wyniki sugeruj, e jest ono na tyle wysokie, e wysanie tam misji zaogowej moe by trudniejsze ni wczeniej zakadano. Teoretycznie misja 2001 Mars Odyssey miaa zakoczy si w sierpniu 2004 roku, ale potem j przeduono. Okazao si bowiem, e dane przesyane przez sond s zbyt interesujce by z nich rezygnowa

Anna Piotrowska