Rekord marsjańskiej sondy


Dziś amerykańska sonda Mars Odyssey ustanowiła nowy kosmiczny rekord: jest najdłużej działającym ziemskim obiektem na Czerwonej Planecie, a właściwie w jej pobliżu, bo znajduje się na orbicie.

Pełna nazwa urządzenia brzmi: 2001 Mars Odyssey i jest wariacją na temat powieści Arthura C. Clarka „2001: Odyseja kosmiczna”. (Po angielsku „2001: A Space Odyssey”.) Sondę wyposażono w liczne instrumenty badawcze pozwalające m.in. badać skład marsjańskiego gruntu oraz czap polarnych, a także mierzyć poziom promieniowania kosmicznego na powierzchni Czerwonej Planety.

Na orbicie Marsa sonda znalazła się 24 października 2001 roku.Już na początku następnego roku dokonała sensacyjnego odkrycia. Z przesłanych przez nią danych wynikało, że w okolicach marsjańskich biegunów, tuż pod powierzchnią gruntu znajdują się duże ilości wodoru. W tamtejszych warunkach wodór mógł występować tylko w jednej postaci - zamarzniętej wody. Hipotezę tą potwierdziła misja marsjańskiego lądownika Feniks, który odsłonił pokłady lodu w okolicach północnego bieguna planety.

Film: Zobacz największe osiągnięcia sondy Mars Odyssey

Do innych sukcesów misji 2001 Mars Odyssey należy zaliczyć także zmierzenie poziomu promieniowania kosmicznego na powierzchni Marsa. Uzyskane przez sondę wyniki sugerują, że jest ono na tyle wysokie, że wysłanie tam misji załogowej może być trudniejsze niż wcześniej zakładano. Teoretycznie misja 2001 Mars Odyssey miała zakończyć się w sierpniu 2004 roku, ale potem ją przedłużono. Okazało się bowiem, że dane przesyłane przez sondę są zbyt interesujące by z nich rezygnować

Anna Piotrowska