10 miliardw lat wietlnych od Ziemi zesp z Massachusetts Institute of Technology (MIT) odkry galaktyk karowat. To najdalej pooony znany nam obiekt tego typu ? donosi dzisiejsze ?Nature?. Galaktyka zbudowana jest z tzw. ciemnej materii, ktra stanowi nieco ponad 20 proc. masy wszechwiata.

Uznaje si, e ?penowymiarowe? galaktyki, takie jak nasza Droga Mleczna, powstaj w wyniku czenia si mniejszych, tzw. karowatych galaktyk. Jeeli jest to prawd, wszechwiat powinien roi si od tych ostatnich, jednak jak dotd odkrylimy ich niewiele. Na przykad wedug komputerowych modeli nasza galaktyka powinna mie ok. 10 tysicy rozrzuconych wok niej galaktyk karowatych, a dotd zaobserwowalimy ich jedynie 30. ? By moe s zbudowane z ciemnej materii, co czyni je trudnymi do wykrycia, albo te jest luka w naszej teorii powstawania tego typu obiektw ? spekuluje Simona Vegetti z MIT, gwna autorka artykuu w ?Nature?.


Karowata galaktyka, ktr ?upolowaa? Vegetti, moe potwierdza hipotez o ciemnej materii. Jej zesp szuka galaktycznych karzekw metod soczewkowania grawitacyjnego: obierali dwie galaktyki, ustawione z naszego punktu widzenia w jednej linii, jedna za drug. wiato pochodzce z dalszej z nich jest skupiane przez grawitacj bliszej ? soczewki grawitacyjnej. Analizujc, w jaki sposb soczewka skupia wiato, mona odkry, czy wok niej kry, inaczej niewykrywalna, galaktyka-satelita. Tak wanie zlokalizowano zbudowan z ciemnej materii galaktyk pooon 10 miliardw lat wietlnych od Ziemi ? dopiero drug karowat galaktyk poza Grup Lokaln, naszym najbliszym kosmicznym ssiedztwem.


? Tak, znalelimy jedn ciemn galaktyk. By moe nie odkryjemy ich zbyt wiele, co zmusi nas do zrewidowania naszych teorii dotyczcych ciemnej materii. Albo te znajdziemy ich tyle, ile przewiduj symulacje, co potwierdzi te teorie ? komentuje swoje odkrycie Vegetti.


Maciej Bjko/EurekNews.pl 2012 01 19 a1